Как и отчего умирали дети в Средние века – Средние века

Новость опубликована: 12.05.2019

Археологи все пуще задаются вопросами, далекими от доисторических эпох. Как жили, чем болели и от чего умирали дети в Европе в Средние века? И как лучше они жили после завершения «варварского» Средневековья и прихода просвещенного Нового времени?  Как получить информацию о жития и смерти детей по отдельным хрупким косточкам, разбросанным по огромным территориям?

На эти вопросы пытается дать ответ известный британский биоархеолог, специалист по останкам и погребениям Ребекка Гаулэнд (Rebecca Gowland).

Как и отчего умирали дети в Средние века - Средние века

Когда кончается младенчество

Хотя дети составляли от 45 до 65 процентов большинства древних обществ (до XIX-XX века), для историков и, в частности, археологов их мир все еще остается незрячим пятном. Младшие члены общества были обычно лишены своих пространств, социальных сетей и развитой материальной цивилизации.

Задача исследователей усложняется еще и тем, что в Средние века детство не считалось периодом особой заботы о ребенке, его здоровье и развитии.

Кроме того, биологический годы в древности соотносился с социальным не так, как сейчас. Например, под действие законов церкви и государства ребенок попадал с 10-11 лет, работал подмастерьем с семи-восьми лет, а в 14 почитался полностью взрослым.

Но это внешние рамки. Что касается внутреннего содержания детства, то первый его этап был связан с кормлением грудью, другой — с самостоятельной игрой в доме и во дворе, а также с базовым воспитанием (повиновение родителям, христианские заповеди, местные обыкновения и нормы этикета).

Примерно с шести лет средневековые дети начинали контактировать с миром взрослых: мальчики одевались и вели себя по-иному, чем девочки, на них возлагалось больше ответственных домашних обязанностей.

«Игры детей» Питера Брейгеля Старшего (фрагмент полотна)

Как и отчего умирали дети в Средние века - Средние века

Даже игры становились более взрослыми и суровыми: драки стенка на стенку, борьба, кости и шахматы. Примерно тогда же мальчишек впервые допускали к участию в охоте и поощряли играть в войну, стрелять из лука. Грамоте, не говоря уж о других науках, немного кто учился: для большинства детей, и особенно девочек, образование ограничивалось овладением ремеслом родителей и других родичей.

Однако в супружество в Средние века вступали достаточно поздно — в 16-20 лет (ранние браки, с 12 лет, допускались, но церковью не одобрялись). Именно запоздалый возраст вступления в брак, особенно у мужчин, создавал избыток буйной молодежи, которая изрядно добавляла насилия средневековому обществу.

Где стережёт смерть

Многочисленные опасности сопровождали детей с самого рождения. Если они не умерли при родах и в первые месяцы жизни (такова была судьбина от четверти до трети всех детей), то их подстерегала смерть от удушья или случайных травм. А тесное пеленание младенцев тормозило рост (дефицит солнечного света содействовал рахиту).

В крестьянских домах было несколько комнат и тут же — помещение для скота. Как только дети вставали на ноги, остро возрастал риск получить травму. Многих лягали, кусали и затаптывали домашние животные.

Как свидетельствуют отчеты коронеров и жития святых, пуще всего дети погибали от удушья, ожогов от кипятка, падения с высоты и утопления.

Но средневековые письменные источники фрагментарны и ненадежны. В розысках более серьезных данных ученые обращаются к палеопатологии — изучению травм и болезней древних людей по их останкам. А кости детей — по сути останки невыживших, не способных добиться зрелости — могут немало рассказать о здоровье матерей, практике акушерства и грудного вскармливания и детских болезнях.

Палеопатологи сталкиваются со многими проблемами, подчас неразрешимыми. Одни и те же разгромы костной ткани вызываются различными болезнями — например, хрупкой и губчатой ткань становится из-за рахита, анемии, а также дефицита витамина С.

Скорый рост и заживление костей в детстве почти не оставляет следов от травм. До наступления совершеннолетия невозможно однозначно отличить костяки мальчиков и девочек. Наконец, преобладание органических веществ в детских костях ускоряет их разложение в почве. Ученым, работающим с сохранившимися до сегодняшнего дня останками, доводится быть крайне осторожными с выводами о болезнях и смертности.

Черная смерть помогла

Чтобы установить значимые закономерности, Гоулэнд и ее коллеги попытались скопить максимум данных о детских останках на территории Англии, Шотландии и Уэльса за 1000-1700 годы. В статьях и докладах археологов, а также в базах этих была собрана информация о 4647 захоронениях — с сельских и городских кладбищ, монастырей, приходских церквей.

Скелеты поделили на три возрастных группы, адекватно отражающие средневековые рубежи детства, отрочества и юности: от рождения до пяти лет, от шести до 11, и от 11 до 16 лет.

Несмотря на доминирование монастырских (характерных для высших слоев общества) и городских погребений (из-за того, что вящая часть раскопок сейчас проводится в городах), археологи уверены, что им удалось получить относительно полную картину.

Особое внимание они уделяли патологиям, лучше итого отражающим условия жизни человека: цинге, рахиту, остеомиелиту, остеохондрозу, туберкулезу, сифилису, переломам и травмам черепа, пародонтозу и кой-каким другим.

Археологи оценили распространенность той или иной патологии, а также среднее количество больных (из-за травм, инфекционных и иных болезней) в разные века.

Иисус учится ходить («Часослов Екатерины Клевской»)

Как и отчего умирали дети в Средние века - Средние века

Вопреки стереотипам, ребята не умирали в муках (или, наоборот, не хвастались завидным здоровьем) все Средние века — смертность и заболеваемость постоянно менялись, в подневольности от исторических процессов. С XII по XIV века следов хворей и трудной жизни на костях становилось все больше — население страны (да и всей Европы) вырастало, еды не хватало, а в перенаселенных городах и городках вспыхивали эпидемии.

Хуже всего было в первой половине XIV века, когда к этим бедам добавилась серия недородов («Великий голод»).

Однако черная смерть (выкосившая больше трети европейцев эпидемия чумы) парадоксальным манером исправила положение: реальные доходы выросли вдвое, безработица исчезла на много десятилетий, да и дефицит продовольствия остался в прошедшем.

Состояние костей (то есть здоровье их обладателей) в 1350-1500 годах поразительно стабильно, несмотря на все несчастья Столетней брани и гражданского конфликта («Войны Алой и Белой Розы»). Значит, климат и экономическая стабильность вяще влияют на жизнь населения, чем общественно-политические пертурбации!

Умиротворение страны и мудрая налоговая политика Генриха VII вознесли королевство к процветанию: рослые доходы, богатые урожаи, щедрые пожертвования в пользу бедных, низкая арендная плата за землю. Заболеваемость стремится к минимуму — и среди взрослых, и среди детей.

Смертоносная Реформация

Однако после 1540 года число нездоровых и рано умерших детей резко вырастает. Ученые видят тому только одну причину: Реформация. При всей прогрессивности духовной политики Генриха VIII и Елизаветы I — создание национальной церкви и богослужения на английском языке, повышение грамотности и верующей активности населения — реформа нанесла сильный удар по благосостоянию общества.

В Средние века именно католическая храм фактически отвечала за социальную защиту населения — никаких законов на эту тему английский король не издавал. Материальная поддержка бедным и больным провозглашалась обязательным условием спасения от ада после смерти. В 1500 году пять процентов населения, существующие за чертой бедности, выживали только за счет церковного подаяния. Лечились бедные в больницах при монастырях, и при них же воспитывались сироты.

Кончина уносит ребенка (гравюра Ганса Гольбейна-старшего, 1583 год). Изображение: Les Simulachres et Historiees Face de la Mort.

Как и отчего умирали дети в Средние века - Средние века

И вся эта инфраструктура — здравоохранение, образование, социальная поддержка, благотворительность — была уничтожена фактически росчерком пера, когда государство конфисковало церковную собственность и закрыло монастыри.

Никаких государственных институтов, способных взять на себя попечение о бедных, создано не было. Кроме того, во второй половине XVI века начали резко расти цены (общеевропейский феномен, связанный с притоком драгоценных металлов из Новоиспеченного Света), снова пошли неурожаи и эпидемии чумы.

Все эти неблагоприятные процессы не замедлили сказаться на здоровье детей. Среди малюток учащаются случаи рахита — видимо, из-за того, что вынужденные усиленно трудиться матери дольше пеленали их (чтобы ходить на себе в поле).

У детей 6-11 лет наблюдается усиленный рост околохрящевых костей — признак участившихся травм, связанных с нуждой работать с раннего возраста. У подростков же в XVI веке характер травм стал таким же, как у взрослых: еще один индикатор необходимости сидеть без скидок на возраст.

Наконец, больше признаков кариеса (в рационе детей стало меньше мяса и молочных продуктов, возросла доля хлеба).

Ученые еще раз показали: конец Средневековья, Реформация и Великие географические открытия не были для Европы «лучом света в беспросветном царстве».

Напротив, дети, самые уязвимые члены общества, лишились милостыни, детских домов, да и возможности получить даровое монастырское образование. Реформация привела к более серьезным колебаниям в состоянии здоровья, чем все неурожаи, климатические сдвиги и экономические неурядицы прошедших веков.

Только к XVII веку, когда общество и государство немного адаптировалось к «шоковым» условиям, ситуация основы выправляться — но Британию ждало еще почти целое столетие жестоких конфликтов.

Автор: Артем Космарский


Как и отчего умирали дети в Средние века - Средние века