Люд или климат: как мамонты исчезли с лица Земли?

Новость опубликована: 07.11.2016

Люди или климат: как мамонты исчезли с лица Земли?

Ныне на планете может быть 10 миллионов видов сложной жизни, это много. Для начала вспомним страшную вещь: 99% обликов больше не существует. Как связаны эти два события? Они вымерли.  Но если суммировать все сложные виды, которые когда-либо жили на Земле, биологи размышляют, что это число может дойти до пяти миллиардов. Уже сотню лет ученые знают, что примерно в то же время, когда люди разошлись по вселенной, случилось глобальное вымирание больших животных.

Другие виды вступают в ряды вымерших ежегодно. Многие ученые находят, что сейчас мы переживаем эпизод удивительно стремительного вымирания, сопоставимое с которым случалось всего пять раз за последние полтора биллиона лет.

И они же, как правило, сходятся в том, что люди являются основной причиной. Они называют этот текущий эпизод шестым массовым вымиранием — вящим глобальным снижением числа широкого спектра видов в течение относительно короткого периода времени.

К 2100 году, как ожидается, люд приведут к вымиранию половины нынешних видов. Мы так сильно изменили планету, что геологи решили, что мы вошли в новый этап истории Земли: антропоцен. Чрезмерный промысел, чрезмерный вылов рыбы и утрата естественных сред обитания приводит многие виды к печальному концу.

Поскольку мы живем в процессе этого вымирания, нам сравнительно просто изучить его движущие силы. Но как определить, что послужило причиной других массовых вымираний, которые произошли давным-давно? Для этого мы слушаем выводы археологов, палеонтологов, геологов и иных ученых.

Люди или климат: как мамонты исчезли с лица Земли?

И вместе с пятью — или шестью — массовыми вымираниями, были также вымирания поменьше. Беда в том, что эти ученые не всегда согласны товарищ с другом — даже в самом последнем событии вымирания.

Тем не менее причина этого вымирания остается яблоком раздора среди ученых. Его порой называют вымиранием «мегафауны», поскольку среди вымерших видов были особенно крупные животные весом более 44 килограммов. Одно из таких мини-вымираний случилось в крышке плейстоцена, несколько десятков тысяч лет назад.

Только свободу интерпретаций. Распутать причину исчезновения мегафауны плейстоцена сложно, поскольку подтверждения — скудные, не представляющие ученым конкретной картины. Чтобы еще больше усложнить дело, вымирания эпохи плейстоцена в некоторых пунктах мира протекали медленнее, чем в других; отличались также условия проживания и деятельности людей.

Глобальные температуры, как полагают, вытянулись примерно на 6 градусов по Цельсию — это изменение в большей степени повлияло на крупных животных, поскольку они не могут терять тепло так же скоро, как животные поменьше. Один популярный аргумент, объясняющий вымирание, касается изменений климата. Наша планета начинала сходить из последнего ледникового периода, когда начались вымирания.

Люди или климат: как мамонты исчезли с лица Земли?

Поскольку млекопитающие ледникового периода имели толстые шубы, им было весьма трудно адаптироваться к изменениям климата. Это могло привести к вымираниям мегафауны. Помимо этого, климат, как полагают, был более гибким в те поры, условия быстро менялись от очень влажных к очень сухим.

Гипотеза охоты появилась еще в 1870-х годах после того, как было замечено, что люди жили вместе с мамонтами. Другая основная школа мысли обвиняет людей в уничтожении мегафауны ледникового этапа.

И вот с этого момента начали разгораться споры касательно причины вымирания. Однако более поздние данные показали, что вымирания в Евразии текли слишком медленно, чтобы назвать причиной чрезмерный промысел.

А дальше тучи сгущались еще сильнее: возможные причины вымирания не ограничились изменением климата и чрезмерным промыслом. Вероятно, свой вклад внесли инфекционные и смертельные болезни — которые передавались за счет миграции людей или их животных. Кто же прав?

Люди или климат: как мамонты исчезли с лица Земли?

На сегодняшний день кушать несколько исследователей, которые считают, что чрезмерная охота могла быть виновником американского и австралийского исчезновений мегафауны. Теория «уничтожения» сделалась известной в конце 1960-х годов, благодаря работам покойного Пола С. Мартина, геолога из Университета штата Аризона.

Зачислено считать, что чрезмерный промысел был основной причиной вымираний в Австралии и Новой Зеландии. Климат в этом регионе во время вымираний был образцово такой же, как сейчас, и живущие в то время виды были приспособлены к засухе.

Свидетельства указывают на то, что когда люди мигрировали в эту район, они начали неистово уничтожать местную фауну. Коренные животные никогда не видели людей и совершенно не знали тактик охоты людей. Аридная окружение также была весьма горюча, и используя свои прекрасные пожароопасные навыки, первые люди в этой области вполне могли выжигать гигантские зоны обитания, способствуя упадку местных видов.

Однако в других частях мира не совсем понятно, как аргумент чрезмерного промысла может разъяснить вымирания мегафауны.

Люди или климат: как мамонты исчезли с лица Земли?

«Значительные изменения климата происходили в то же время, когда первые люди прибывали на континенты, благодаря чему тяжело определить, какой фактор в большей степени повлиял на выживание мегафауны», объясняет сторонник теории чрезмерной охоты Гэри Хайнс из Университета штата Невада в Рено.

Так, в обеих Америках было найдено слишком мало мест массового убийства, чтобы продемонстрировать ответственность людей за кончина большого числа млекопитающих. На самом деле, некоторые исследования показывают, что в Северной Америке широко охотились лишь на двух представителей мегафауны: мамонты и мастодонты. Отдельный ученые указывают на то, что у гипотезы чрезмерной охоты имеются проблемы в Северной Америке.

Более того, во время вымираний ледникового этапа в Северной Америке популяция людей, как полагают, были слишком низкой, чтобы привести к массовым вымираниям, и у этих людей не было инструментов, позволяющих убивать огромных млекопитающих в вящих количествах.

Один из самых ярых критиков гипотезы чрезмерной охоты, Дэвид Мельцер из Южного методистского университета в Далласе, штат Техас, находит, что доказательств, которые позволяют обвинять людей в вымирания американского ледникового периода, попросту не хватает.

К примеру, отмечает он, из 32 родов млекопитающих мегафауны, какие были в Северной Америке во время последнего ледникового периода, выжило 9 — и нет никаких причин, почему так и должно было быть, исходя из гипотезы чрезмерной охоты. В обозренье от 2015 года Мельцер на 25 страницах пытается уничтожить теорию чрезмерной охоты, указывая пальцем на дыры в этих.

Почему люди охотились на 23 вида, а на другие 9 — нет? Почему они вырезали отдельные виды до вымирания, тогда как иные, более изобильные и простые в обнаружении виды бродили буквально у них на глазах?

Но сторонники гипотезы чрезмерной охоты парируют эти штурмы.

Люди или климат: как мамонты исчезли с лица Земли?

В 2007 году Хайнс писал, что аргументы против теории чрезмерной охоты «невежественны, основаны либо на неполном знании, либо на предубеждениях, либо на искажениях». Отсутствие доказательств не стоит путать с доказательством отсутствия. Он сообщает, что хотя у нас действительно нет сильных свидетельств гипотезы чрезмерной охоты, это не значит, что она не верна.

Но, строго говоря, это совсем не то же самое, что доказательства, указывающие на то, что снежного человека не есть. В качестве необычной аналогии он использует тайну снежного человека. Существует отсутствие доказательств сохранившихся останков мифологической гигантской обезьяны.

Но это не вытекает путать с доказательством того, что они не охотились и что такая охота могла повлиять в большей степени на вымирание этих животных, чем изменение климата. Достоверно так же может быть отсутствие доказательств того, что люди охотились на большое разнообразие крупных млекопитающих.

«Я бы поставил на людей», сообщает Хайнс, признающий также, что изменение климата могло сыграть свою роль.

«Несомненно, изменения в климате и растительности существенно повлияли на популяции мегафауны, как регионально, так и континентально», сообщает он. «Но синхронное и неумолимое исчезновение многих крупных млекопитающих на разных континентах с экспансивным распространением современных гомо сапиенс на этих континентах воображает достаточно косвенных доказательств, чтобы убедить меня: основным фактором вымирания было присутствие людей».

Хайнс не один-единственный, кто твердо уверен в теории чрезмерной охоты. Он указывает на сильную корреляцию между появлением людей в этих районах и последующих валов вымираний. Тодд Саровелл, археолог из Университета Вайоминга в Ларами, тоже настаивает на ней.

Саровелл также отмечает, что в поддержку теории изменения климата нет достаточных доказательств.

Люди или климат: как мамонты исчезли с лица Земли?

Мамонты, так, выжили в голоцен на океанических островах, где не было людей», говорит он. «Если за изменением климата сразу не следует глобальная колонизация людей, оно не может разъяснить вымирание в разных местах в разное время». «У нас нет четких случаев крупных вымираний животных в отсутствие человека.

Хайнс также задается проблемой, как изменение климата можно считать единственным виновником, когда «так много вымерших родов переживало многочисленные климатические развороты в течение заключительных двух-трех миллионов лет, которые не сильно отличались от самого последнего, который стал роковым».

«Проблема изменений климата еще и в том, что отдельный вымирания происходили, когда не было никаких серьезных изменений климата», говорит он.

«Плейстоценово-голоценовый переход не особо отличался от немало предыдущих ледниковых и межледниковых изменений — за исключением того, что в этот раз уже были современные люди», говорит он. Росс Барнетт, эксперт по плейстоценовому вымиранию в Университете Копенгагена в Дании, соглашается с Хайнсом.

Но с этим согласны не все. Стюарт, однако, полагает, что теория изменения климата не особенно прозрачна и спрашивает более пристального изучения, которое позволит выявить нечто уникальное в последнем ледниковом периоде. «Простое указывание на проблемы с аргументом климата не подтверждает, что виновны люди», говорит Тони Стюарт, эксперт по вымиранию мегафауны из Университета Дарема в Великобритании.

Другие эксперты не считают неизменной ни одну из гипотез.

Люди или климат: как мамонты исчезли с лица Земли?

Теория заболевания, предложенная Россом Макфи и Престоном Марксом, предполагает, что млекопитающим было передано «гиперзаболевание» от мигрирующих людей или даже их собак. В особенности от него мучились крупные млекопитающие, поскольку виды поменьше имеют более многочисленную популяцию и короткие сроки размножения.

Чтобы заболевание истребило так много видов, оно должно быть: 1) способным существовать за пределами хозяина; 2) быть очень заразным; 3) уметь заражать многие облики; 4) убивать по меньшей мере 50% зараженных.

Но у такой идеи не так-то много свидетельств в поддержку, поэтому она почитается маловероятной причиной. И если разложить аргументы за и против, остается удивиться, как сильно противоположные идеологии мешают решению проблемы.

Люди или климат: как мамонты исчезли с лица Земли?

«Существует сильное философское сопротивление идее, что доиндустриальные охотники-собиратели не были сознательными охранниками природы», говорит Хайнс.

«Те, кто во всеуслышание заявляет, что люд никак не могли стать причиной, похоже, идеологически противостоит идее чрезмерной охоты», говорит Барнетт. Другие ученые находят, что этот спор достиг апогея абсурдности.

Стюарт также считает, что различные аргументы разогревают конфликт между учеными. Но это «давит дальнейшие исследования и уничтожает альтернативные точки зрения».

Может ли быть так, что вымирания были вызваны изменением климата и чрезмерным промыслом людей? Вероятно.

«Вполне возможно, что у каждого отдельного случая вымирания нет единого объяснения», говорит Саровелл.

Стюарт считает, что вопрос далек от решения. «Это весьма сложные вопросы и доказательств по большинству частей мира, включая Северную Америку, у нас просто ничтожно мало», говорит он. «Потому все сводится к интерпретации свидетельств. На мой взгляд, слишком рано говорить об окончательных выводах, учитывая наше нынешнее состояния знаний».

«Мы все видим одни и те же подтверждения, но интерпретируем по-разному».

Покров тайны, окружающей причину последнего ледникового периода, еще не сорван, но в настоящем массовом вымирании, бесспорно, нужно винить нас.

Учитывая то, что климат быстро меняется, а наши разрушительные воздействия на окружающую среду не ослабевают, возможно, ученые плейстоцена наконец пришагают к консенсусу и согласятся, что именно это сочетание факторов приводит многочисленные виды к вымиранию.


Ответить