Они побеждали Бонапарта. Уильям Сидней Смит

Новость опубликована: 10.03.2019

Адмирал Уильям Сидней Смит. Судьбине было угодно распорядиться так, чтобы именно на его долю выпала слава первого победителя Наполеона, в те годы ещё генерала Бонапарта. Существование Сиднея Смита сложилась покруче сюжета любого авантюрного романа, что, впрочем, неудивительно для той героической эпохи. Он был достойным наследником славы корсаров, и в иное время наверняка конкурировал бы с самим Френсисом Дрейком.

Среди его командиров были выдающиеся флотоводцы, в том числе Нельсон и его соратник Коллингвуд, а также адмиралы Худ, Родимее и Бархэм, чьи имена носили и до сих пор носят многие корабли британского флота. С противниками Смиту, можно сказать, тоже повезло: среди них бывальщины не только французы и испанцы, но и русские адмиралы С. Грейг и П. Чичагов, больше известный как неудачник Березины. Но Наполеон среди них, разумеется, занимает особое место.

Они побеждали Бонапарта. Уильям Сидней Смит

Уильям Сидней Смит (1764-1840)

На рубеже XVIII и XIX веков предприимчивость и смелость Смита, готовность хвататься за решение самых невыполнимых задач так и не были оценены по достоинству. И всё же именно он, на тот момент обычный коммодор Средиземноморской эскадры, сумел намести первое серьёзное поражение будущему властелину Европы. Флотский командир, взявший на себя защиту приморской крепости, в это время и в данном месте оказался удачливее лучшего полководца Франции.

Сидней Смит, уроженец Лондона, сын капитана королевской охраны, был престарелее Наполеона на пять лет. Среди его предков и родни было немало офицеров флота, и юный Сидни Смит, которого все находили слишком живым и дерзким, начал карьеру в 13 лет юнгой на корабле, который отправлялся на войну в Северную Америку. Там 13 штатов потребовали самостоятельности от британской короны. Смит сражался на 44-пушечном бриге, который сумел захватить один из американских фрегатов. Приняв участие в цельной серии сражений, Смит уже в 1780 году сдал экзамен на лейтенанта, а в 18 лет принял командование шлюпом «Фьюри».

Молодой офицер поспел пожить во Франции, побывал с инспекционной миссией на Севере Африки, а в 1789 году получил шестимесячный отпуск от Адмиралтейства для того, чтобы отправиться в Швецию и Россию. В Россию он не угодил, но принял предложение служить в шведском флоте, забыв, что взял на себя обязательство не наниматься ни к кому. В просьбе снять это обязательство ему в Лондоне отказали, но он вернулся в Карлскрону, согласившись предназначаться королю Густаву III в качестве добровольца.

В это время в Финском заливе развернулись активные действия, где Смит под началом герцога Зюдерманландского отличился, когда вывел из Выборгского бухты почти сотню мелких судов, заблокированных русскими. Он также участвовал в безрезультатном сражении у Кронштадтского форта Красная горка. О его службе шведам сделалось известно, а ведь многие из тех, кто знали Смита, сражались на другой стороне. После перемирия Смит вернулся в Лондон, где в мае 1792 года по мольбе шведского монарха король Георг III наградил его рыцарским крестом ордена Меча. О «шведском рыцаре» теперь знали и неприятели Смита, к тому же незадолго до награждения шесть британских морских офицеров были убиты, сражаясь за Россию уже с турками.

Они побеждали Бонапарта. Уильям Сидней Смит

Художник А. Боголюбов. Морское сражение у форта Алая Горка, 1790 г.

Тем временем младший брат Смита, Джон Спенсер, был назначен в посольство в Стамбуле. В 1792 году Сиднея Смита послали к турецкому султану Селиму III, и он не только навестил брата, а также осмотрел укрепления турок на берегах Средиземного и даже Черноволосого моря. Когда в феврале 1793 года Франция объявила войну Британии, Сидней Смит в Смирне принял на службу возле сорока отозванных британских моряков. Он восстановил на собственные средства затонувшее судно и отправился в Тулон, где его ожидала первая встреча с Бонапартом, тогда ещё никому не популярным офицером Революции.

На рейде Тулона стоял флот под командованием лорда Худа, который вместе с испанскими и неаполитанскими союзниками пытался поддержать антиякобинскую партию. В половине декабря Бонапарт организовал знаменитую бомбардировку фортов и флота, которая заставила союзников выводить войска. Смит вызвался истребить те корабли французского флота — тридцать два линейных и четырнадцать фрегатов — которые нельзя было увести, они находились во внутренней гавани, рядышком с морским арсеналом. Сам арсенал ему предстояло взорвать.

Они побеждали Бонапарта. Уильям Сидней Смит

Сидней Смит сжигает французские корабли в Тулоне

Однако сжечь удалось лишь тринадцать из этих кораблей, включая десять линейных. Благодаря героизму галерных ссыльных, не испугавшихся огня, восемнадцать линейных кораблей и четыре фрегата пришлись республиканцам. Не слишком пострадал и арсенал. Наполеон, в своём очерке об осаде Тулона счёл необходимым написать, что «этот офицер весьма плохо исполнил свою обязанность, и республика должна быть ему признательна за те весьма ценные предметы, которые сохранились в арсенале».

В Англии многие бывальщины возмущены действиями Смита, утверждая, что он упустил уникальный шанс ослабить военно-морские силы Франции. Но этом адмирал Худ находил, что он, вынужденный действовать без подготовки, сделал всё что мог, и даже хотел добиться повышения Смита в чине. В Адмиралтействе приняли аргументы лорда Тоща и назначили Смита командиром нового 38-орудийного фрегата «Даймонд» в Северном море.

В декабре 1794 года первым лордом Адмиралтейства сделался граф Спенсер, хорошо знавший Смита, и тот выпросил у него новое назначение. С флотилией малых судов он организовал блокаду в устьях рек нордовой Франции. Вплоть до весны 1796 года Смит вёл её очень успешно, но в апреле этого года французы сумели отхватить его флагман, который не смог обойти каменистые отмели под Брестом. Они взяли Смита в плен. Есть и несколько иная версия событий, какие привели капитана Смита в тюрьму Тампль, в соответствии с ней он просто попал под жернова террора.

Они побеждали Бонапарта. Уильям Сидней Смит

В парижской тюрьме Тампль Сидней Смит прочертил почти два года

Оказавшись в заключении, Сидней Смит не без оснований рассчитывал, что его обменяют на офицера такого же ранга. Однако его заподозрили в шпионаже, и Смит оставался под стражей почти два года. Одинешенек из сокамерников Смита – некто Тромелин связал его с роялистом полковником Луи-Эдмондом Пикаром де Фелиппо, который в 1793 году тоже был под Тулоном. В феврале 1798 года, когда устроился приказ о переводе Смита в другую тюрьму, де Фелиппо и Тромелин организовали его побег. Де Фелиппо с несколькими сообщниками, переодевшись жандармами, предъявили начальнику темницы поддельное предписание Директории о передаче им заключённого. Через Руан и Онфлёр, на взятой в аренду лодке, которую уже в проливе перехватил королевский фрегат «Жаргон», Смит и де Фелиппо добрались до Британии.

Французский товарищ Смита даже получил чин полковника английской армии, а сам он стал коммодором и отправился на Восход. В это время экспедиция Бонапарта уже отправлялась в Египет из Тулона. Сидней Смит получил под команду 80-пушечный линкор «Тигр», а заодно сделался вместе с братом полномочным представителем британской короны в Константинополе. Формально его начальником был адмирал Сен-Винсент, но реально в восточной доли Средиземноморья всем заправлял контр-адмирал Нельсон, разгромивший французскую эскадру Брюэса у Абукира.

Сидней Смит вступил с Нельсоном в переписку, неосознанно покушаясь на его воля уже тем, что был вынужден сочетать роль морского флагмана с дипломатической миссией. В Константинополе Смит приложил руку к примирению России с Турцией, его даже сделали членом султанского дивана, и командующим турецкими морскими и военными мочами на острове Родос. Коммодор Смит, никогда не отличавшийся заниженной самооценкой, пытался привлечь к операциям у берегов Сирии доля русской эскадры адмирала Ф.Ф.Ушакова, однако тот обоснованно считал, что его корабли нужнее в Адриатике и у Ионических островов.

Ушаков вовсе не собирался разделять свои мочи ради англичан и замечал по поводу требований Смита: “Требования английских начальников морскими силами в напрасные развлечения нашей эскадры я почитаю — не что другое, как они малую дружбу к нам показывают, желают нас от всех настоящих дел отщепить и, просто сказать, ловить мух, а чтобы они вместо того вступили на те пункты, от которых нас отделить стараются. Корфу всегда им была приятна; себя они к ней прочили, а нас под разными и напрасными видами без нужд желали отдалить или разделением нас привесть в несостояние”.

Адмирал писал, что Смит достаточно силён и не нуждается в подкреплении, и не без иронии отмечал: “…в учениках сир Сиднея Смита я не буду, а ему от меня что-либо взять не стыдно”.

Они побеждали Бонапарта. Уильям Сидней Смит

История доказала: адмирал Ушаков был слишком велик, чтобы подчиняться не то, что Смиту, но даже Нельсону

Весной 1799 года, когда Бонапарт вёл свою армию к стенам Акры, какую французы со времён крестоносцев называли Сен-Жан д’Акр, под командованием коммодора Сиднея Смита было уже два линейных корабля «Тигр» и «Тезей». Когда Смит получил известия о том, что Бонапарт штурмовал Яффу, он незамедлительно послал в порт Акры один из своих кораблей. С началом осады Смит послал на подмогу 4-тысячному гарнизону Акры 800 английских моряков. Захваченные его кораблями французские осадные орудия тоже сгодились в защите цитадели.

Они побеждали Бонапарта. Уильям Сидней Смит

Линкоры Сиднея Смита мало чем отличались от этих флагманов Нельсона

Одним из главных помощников Смита сделался его старый товарищ инженер де Фелиппо, который сделал из полуразрушенной крепости вполне современное фортификационное сооружение. Затем Акра получила подкрепления с Родоса и в итоге вынесла не меньше 12 атак французов, в отражении которых Смит неоднократно участвовал лично. В конце концов Бонапарту пришлось сбросить осаду 20 мая.

Защита Акры не сделала Смита знаменитым, к тому же тогда мало кто предполагал, какое будущее ожидает его французского соперника. Тем не менее, коммодора отблагодарили обе палаты британского парламента, и ему назначили пенсию в 1000 фунтов стерлингов. Бывальщины награды и от султана, и даже от русского императора.

Когда армия Бонапарта двинулась обратно в Египет, Сидней Смит отплыл из Акры на Родос. Он значился номинальным командующим турецкими войсками, которые высадились у мыса Абукир. В каком-то смысле можно считать, что разгромом турецкой десантной армии Бонапарт счёлся со Смитом за Сен-Жан д’Акр. Однако именно на флагманском корабле Сиднея Смита – «Тигре» французский офицер, который вёл переговоры об мене пленными, получил новости из Европы, ускорившие отбытие Бонапарта во Францию.

Они побеждали Бонапарта. Уильям Сидней Смит

Художник В. Коссак. Наполеон и сфинкс. Эту картину вполне можно было наименовать «Последний взгляд»

После этого Смит вёл переговоры о мирной конвенции с преемником Бонапарта генералом Клебером, который разгромил и вторую турецкую высадку в Египте. Смит решился на трёхмесячное перемирие, а затем и на конвенцию в Эль-Арише, какая фактически спасла для Франции результаты Египетской экспедиции. Египетской армии, которая потеряла командующего Клебера и сократилась до 17 с небольшим тысяч человек, после ещё одной серии схваток с турками, удалось эвакуироваться с оружием и большей частью богатых трофеев.

Практичные англичане за конвенцию Эль-Ариш подвергли Сиднея Смита натуральнее обструкции, и ему очень долго пришлось дожидаться адмиральских чинов. Подмоченная репутация не мешала, впрочем, популярности порывистого офицера, какого вскоре избрали в парламент. Но уже в 1803 году, проиграв очередные выборы, Смит возглавил флотилию малых судов, блокирующих фламандское побережье. Он получил звание полковника морской пехоты и даже обстреливал ракетами Конгрива французские десантные корабля, подготовленные в Булонском лагере, впрочем, безуспешно.

Они побеждали Бонапарта. Уильям Сидней Смит

Ракетное оружие во время наполеоновских войн делало самые первые шаги

Первоначальный лорд Адмиралтейства Бархэм по этому поводу даже заметил, что «у нашего друга, сэра Сидни, кажется… такое неуважение к статутам и правилам, что гораздо безопаснее держать его под командованием, чем позволять командовать самому».

Тем не менее, именно после Дувра Сидней Смит был наконец повышен в звании до контр-адмирала, и послан к побережью Неаполя. Он боролся с французами у Гаэты и острова Капри, а король Неаполя и обеих Сицилий Фердинанд даже назначил его наместником Калабрии. Предприимчивый Смит деятельно снабжал и усиливал партизанскую войну в горах, но командующий на суше генерал Мур не поддержал Смита, продолжавшего раздражать своих командующих.

Сидней Смит поспел побывать в Константинополе, а став в Лиссабоне советником португальского короля, помог эвакуировать августейшую семью и остатки португальского флота в Рио-де-Жанейро. Там он не терял наличия духа и энергии, и организовал неудачное нападение португальцев на испанцев в Буэнос-Айресе. В августе 1809 года Смит был отозван в Лондон для внушения, но… получил повышение в звании. 31 июля 1810 года Уильям Сидней Смит стал вице-адмиралом.

Следуя рекомендации одного из лордов Адмиралтейства «опасаться героев», Смита содержали подальше от больших дел. Его назначили заместителем сэра Эдварда Пеллью в Средиземном море, и он был в основном занят в блокаде Тулона. Там его переменили только в июле 1814 года, когда Наполеон уже пребывал на Эльбе.

Они побеждали Бонапарта. Уильям Сидней Смит

Судьба вновь свела Сиднея Смита с его престарелым противником, точнее он сам искал и нашёл эту встречу. При Ватерлоо командующим у англичан был герцог Веллингтон, а контр-адмирал Сидней Смит из Брюсселя занимался организацией эвакуации раненых с поля битвы. Веллингтон не без наслаждения назначил его своим представителем в Адмиралтействе. Сидней Смит больше уже не воевал, но ещё успел получить звание адмирала в 1821 году. Заключительные годы жизни он провёл, как ни странно, в Париже, где и умер 26 мая 1840 года. Первый победитель Бонапарта упокоился на погост Пер-Лашез, у нас больше известном как место захоронения героев Парижской коммуны.

Современники отмечали эксцентричный характер Сиднея Смита, признавая его энергию, интеллект, состоятельное воображение и смелость. При этом он был редким индивидуалистом, совершенно нечувствительным к другим, за что и не раз пострадал. Если судить по сочинениям Наполеона, сухопутное разгром от моряка крепко зацепило его, не зря же он совсем не скупится на едкие замечания в адрес Сиднея Смита, даже когда отдаёт ему должное.
…коммодор сэр Сидней Смит пытался входить во все детали сухопутных операций, хотя не понимал их, да и вообще мало мог сделать в этой области, и запускал морские дела, которые ведал, хотя в этой области мог сделать всё. Если бы английская эскадра не прибыла в залив Сен-Жан д’Акра, этот город был бы взят до 1 апреля, поскольку 19 марта двенадцать тартан с осадным парком барыши бы в Хайфу, а эти тяжёлые орудия в 24 часа сровняли бы с землей укрепления Сен-Жан д’Акра. Захватив или рассеяв эти двенадцать тартан, английский коммодор, следственно, спас Джеззар-пашу. Его помощь и советы относительно обороны крепости не имели большого значения.

Источник


Они побеждали Бонапарта. Уильям Сидней Смит