Первые европейцы в Америке. За сотни лет до Колумба

Новость опубликована: 29.05.2019

Средневековых скандинавов пуще всего ассоциируют с викингами. Ватаги морских разбойников, действующих по схеме «сегодня грабим, завтра торгуем», крепко взошли в мировую культуру. Но это был далеко не единственный след в их деятельности. Оставаясь, в сущности, теми же «лихими людьми», суровые северяне занимались и колонизацией. Да так храбро, что в конечном итоге пересекли Атлантику – причем еще в конце X века.

Первые европейцы в Америке. За сотни лет до Колумба

Трамплин №1: Фарерские острова и Исландия

Лежащие на полпути между Норвегией, Исландией и Шотландией, Фарерские острова бывальщины удобным перевалочным пунктом для колонизации. Хотя, конечно, переселившиеся на них скандинавы не думали об этом, как о большом централизованном марше на закат по северу Атлантики – их интересовали более приземленные вещи.

Например, качество и количество свободной земли. В начале IX века Фареры бывальщины привлекательны: завезенные ирландскими монахами овцы и сравнительно мягкий климат предоставляли хорошие возможности для скотоводства. Кроме того, вечно можно было поохотиться на дельфинов или имеющуюся в изобилии морскую птицу.

С 860 года скандинавы появляются и в Исландии. Как и во немало случаях, открытие этого острова произошло случайно – из-за шторма. Один из кораблей отнесло как раз к ее берегам – предприимчивый Гардар Швед, возглавлявший команду, высадился на берег и цельный год исследовал остров.

Первые европейцы в Америке. За сотни лет до Колумба
Скандинавы высаживаются в Исландии, картина Оскара Вергеланда

Земля оказалась суровая, но все же не безнадежная – из-за царствовавшего тогда Средневекового климатического оптимума там вполне можно было даже распахивать землю. Пуще всего её использовали, как «второй шанс». Изгнанные из Скандинавии за преступления или бегущие от кровной мести люди отправлялись на мрачный вулканический остров, чтобы существовать там бок о бок с товарищами по несчастью.

Исландские поселенцы часто освобождали взятых с собой рабов – да, на острове было можно что-то растить, но гораздо эффективнее оказалось скотоводство. Поэтому перевод рабовладельческих отношений в феодальные был выгоден всем.

В результате численность народонаселения Исландии быстро росла – к началу X века там было не менее 20 000 колонистов, а сотню лет спустя оно увеличилось втрое.

Трамплин №2: Гренландия

Новоиспеченное продвижение на запад случилось в 978 году, и частично вновь по вине погоды. Причем, в некотором смысле, открыли эти новоиспеченные земли более чем за полвека до этого. Тогда один из следующих в Исландию кораблей попал в бурю, потерял ориентировку, и наткнулся на какие-то скалистые земли. Заключительные экипаж не впечатлили, и колонисты поспешили повернуть назад, чтобы поселиться в Исландии.

Но память об этом открытии осталась. И, когда неплохие земли в самой Исландии стали подходить к концу, колонисты двинулись дальше. Спусковым крючком стало холодное лето 975-76 годов. Падеж скота и последовавший голодание заставили выйти в море 25 человек. Они достигли Гренландии, высадились на ее берегу и построили дом. Но зима выдалась еще более морозная, чем в Исландии. Разочарованные колонисты устроили ссору, результатом которой стало несколько трупов. Плюнув на все, они уплыли в Норвегию.

Зато экспедиция Эрика Тордвальдсона, стартовавшая несколько лет спустя, очутилась удачной. Умение находить проблемы у Тордвальдсона было в крови: отца изгнали из Норвегии, а его самого – из Исландии. Поэтому выхода не было – наш герой взял родичей и отправился заселять новоиспеченные земли.

Первые европейцы в Америке. За сотни лет до Колумба

Гренландские руины скандинавской церкви, построенной в XII веке

Он решил поселиться недалеко от самой южной оконечности острова, за что был вознагражден – климат тут очутился гораздо приятнее, нежели у предшественников. Эрик даже обнаружил ряд эскимосских стоянок. Их обитателям, наоборот, требовался холод и снег – охотиться на тюленей спокойнее на белом фоне. Поэтому они покинули эти места примерно за сотню лет до прибытия Тордвальдсона, что его более чем устраивало.

Три года спустя он вернулся в Исландию и размашисто разрекламировал новые земли. Собственно, из желания заинтересовать людей и родилось само название Гренландия – «зеленая земля». Желающих заселить новоиспеченные территории набралось много – аж 25 кораблей. 11 из них, правда, разбились или вернулись назад, но оставшихся хватило, чтобы основать разом два поселения.

Дела шли в гору – к 1100 году на острове насчитывалось не менее 4000 человек и 12 церквей. Там имелось два монастыря и даже кафедральный собор. В Гренландии не было ни леса, ни железа, но ее развитие шло за счет иных ресурсов. Ими стали моржи и тюлени – их кожа шла на корабельные канаты, а также непромокаемую одежду. Кроме того, гренландцы поставляли в Европу натуральный предмет роскоши – живых кречетов для охоты. Всего за одну такую птицу давали столько золота, что сегодня на него можно было бы приобрести не самую бедную модель «Феррари».

Американский берег

Открытие Америки произошло традиционным для скандинавов способом – по чистой случайности. Одинешенек исландец в 986 году вернулся домой из Норвегии. Он хотел повидать отца, но, пока сын плавал, тот оказался в числе колонистов, отправившихся заселять Гренландию. Наш герой храбро пустился на запад по Атлантике, но вскоре погрузился в беспросветный туман. Выйдя из него, исландец наткнулся на лесистый берег. Гренландией она быть достоверно не могла.

Повернув на север, он несколько дней шел вдоль берега. Затем скорректировал курс, и все же вышел к Гренландии, где и поселился на ферме папу. На открытые земли он при этом не сходил.

Скоро в Гренландии нашелся более любопытный и авантюристичный человек – Лейф Эрикссон. Где-то возле 1000 года он купил корабль первооткрывателя, и двинулся покорять неизведанные земли. С ним собралось еще 35 человек.

Пристав к сберегаю где-то в районе Баффиновой земли, они двинулся южнее. Следующей остановкой был Лабрадор, названный Эрикссоном Маркландом – «краем лесов». Находка была отличная – Гренландия испытывала дефицит дерева. Освоение Америки тут же обрело экономический смысл.

Первые европейцы в Америке. За сотни лет до Колумба
Лейф Эрикссон обнаруживает Америку на картине Кристиана Крога

Затем Лейф продолжил путешествие на юг, достигнув, скорее всего, Новой Англии – северо-восточной оконечности сегодняшних США. В Средневековый климатический оптимум там пять рос дикий виноград, и Эрикссон окрестил это место «страной вина». Решив, что достигнутого пока что будет достаточно, Лейф стал тут. Перезимовав, он наполнил корабль лесом и отбыл в Гренландию.

Затем в Винланд отправился брат Лефа – Торвальд. Поначалу у него все шло неплохо, но потом скандинавы встретили индейцев. Не сумев понять друг друга, стороны довели дело до небольшого сражения, где Торвальд был уложен стрелой. Команда отступила в Гренландию.

Но богатые и плодородные земли продолжали манить жителей угрюмых скал. И несколько лет спустя на зимовку Лейфа отправился еще одинешенек колонист – Торфин Карлсефни. Он шел с серьезными намерениями основать постоянное поселение – 60 мужчин, женщины, скот.

Ключевым проблемой стало налаживание отношений с индейцами. Те уже испытали на себе силу скандинавского оружия, и решили добыть его себе всеми истинами и неправдами. Аборигены попробовали выменять железное оружие на меха. Торфин понимал, что железо – это почти единственное и очень значительное преимущество перед местными, и продавать мечи и топоры отказался.

Тогда один из индейцев попытался выкрасть оружие, что вылилось в стычку и смертоубийство смельчака. Аборигены вышли на тропу войны, но были легко разбиты. Тем не менее, Торфинн понимал – ежедневно существовать на военном позе колония не сможет. И отплыл в Исландию.

Вскоре скандинавы предприняли еще одну попытку основать постоянное поселение в Винланде, но вскоре переругались между собой. После этого они ограничивались лишь рейдами в Маркланд – нужды лесозаготовок никто не отменял.

Путь в Америку по северной части Атлантики в 2 раза короче, чем путешествие Колумба из Испании в Кубу. Кроме того, скандинавы имели цельный ряд промежуточных баз. Реальность их присутствия в Северной Америке подтверждается археологическими находками, первая из которых была сделана еще в 1898 году. Но черта, протянутая к Америке, была слишком тонкой, базы сравнительно небольшими и малонаселенными. На противоположном континенте отсутствовала по-настоящему положительная добыча, способная вызвать массовый поток колонистов. И поэтому крупномасштабное освоение земель по ту сторону Атлантики европейцами завязалось лишь спустя несколько столетий.

Источник


Первые европейцы в Америке. За сотни лет до Колумба