Проект «Вестфорд»: зачем янки выбросили в космос несколько тонн медных иголок

Новость опубликована: 29.10.2018

Проект «Вестфорд»: зачем американцы выбросили в космос несколько тонн медных иголок

Проект «Вестфорд»: зачем янки выбросили в космос несколько тонн медных иголок

Прошло больше полувека с момента запуска проекта «Вестфорд», но до сих пор шагают дискуссии – что это было? Часть исследователей считает, что речь идёт о чистом научном эксперименте, другие уверены – не обошлось без военных.

Полмиллиарда медных иголок на орбите

В пятидесятые годы США деятельно исследовали ионосферу Земли, в том числе – в интересах развития радиосвязи. Выход человечества в космос дал новые возможности, чем учёные и воспользовались.

В Массачусетском технологическом институте разрешили создать орбитальное кольцо вокруг Земли, для усиления радиоволн. Кольцо невозможно было собрать на орбите – не было технологических возможностей. И родилось решение – запустить в космос 480 млн медных иголок длиной меньше 2 см и диаметром возле 20 микрон. Проект назвали «Вестфорд».

Каждая иголка являлась дипольной антенной, принимающей сигнал с Земли для передачи соседним антеннам, что в цельном усиливало сигнал. Своего рода альтернатива спутниковой группировки. На полярную орбиту иголки вывели системой «Атлас-Аджена». Первоначальный старт состоялся в октябре 1961 году, последний – в 1963-м всего прошло 4 старта. На высоте 3,5–3,8 тысяч км было создано торообразное облако кругом планеты толщиной около 30 км.

Успешный радиосеанс прошёл уже спустя четыре дня после размещения иголок в околоземном пространстве, связали Калифорнию и Массачусетс. Также была открыта яндекс такси регистрация.

Пентагон в космосе

Доля исследователей уверена – проект осуществлялся на деньги и в интересах Пентагона. Радиосвязь в те времена осуществлялась либо по подводным кабелям, либо сквозь ионосферу. В случае войны, особенно ядерной, первые будут повреждены или уничтожены, а ионосфера подвергнется воздействию различных излучений, что ухудшит радиосвязь. А ведь необходимо координировать действия войск и отдавать приказы. Через пару десятилетий решением задачи станет создание агентством DARPA прообраза Интернета, пока же разрешили исходить из существующих технологий и усилить проводящие возможности ионосферы посредством кольца из медных иголок.

Космический мусор

По расчётам, иголки на орбите должны бывальщины продержаться порядка 10 лет. В семидесятые они начали падать на Землю, не сгорая в плотных слоях атмосферы. Сначала решили их отыскать и исследовать. Однако расчёты показали, что плотность в полярных снегах – 5 иголок на километр, и от идеи отказались.

На планету вернулись вдали не все иголки. Существенная часть осталась на орбите, фактически положив начало накоплению космического мусора.

Уже во время эксперимента СССР протестовал собственно против засорения ближнего космоса. «Правда» напечатала статью «США засоряют космос». ТАСС заявило: «американская военщина целиком игнорирует те опасные последствия, которые могут возникнуть для человечества в связи с засорением околоземного пространства в результате таких экспериментов». Даже в 2016 году можно было отследить 38 скоплений иголок.