Трагедия на Байконуре в 1960 году: сколько человек погибло при взрыве ракеты Р-16

Новость опубликована: 29.05.2019

Трагедия на Байконуре в 1960 году: сколько человек погибло при взрыве ракеты Р-16

Трагедия на Байконуре в 1960 году: сколько человек погибло при взрыве ракеты Р-16

В тот день на Байконуре при первом испытании новоиспеченной советской межконтинентальной баллистической ракеты (МБР) Р-16 мощный взрыв унёс жизни около ста человек.

Новая перспективная ракета

В пыл «холодной войны» между СССР и США чрезвычайно актуален был вопрос создания такой межконтинентальной баллистической ракеты, подготовка какой к старту занимала бы как можно меньше времени, но при этом сама заправленная ракета могла находиться в предстартовом состоянии как можно длиннее. Иными словами требовалось повысить оперативность реагирования стратегических ракетных сил и увеличить время, в течение которого ракета хранила бы готовность к пуску. Разумеется, ракета должна была обладать достаточной дальностью полёта, чтобы наносить удары по любой точке страны-противника из глубины нашей территории.

Всем этим условиям отвечал проект ракеты Р-16, предложенный в 1956 году ОКБ-586 под руководством Михаила Янгеля  и утверждённый Президиумом ЦК КПСС в начине 1959 года. Важным отличием новой ракеты, позволявшим быстро приводить её в готовность к пуску и долго держать с забранными баками, было использование жидкого топлива из токсичных компонентов с высокой температурой кипения. Такими компонентами у Р-16 были гептил и азотная кислота. Сейчас это одинешенек из обычных видов топлива, а тогда двигатели, в которых он применялся только начинали внедряться.

Испытать до 7 ноября

Осенью 1960 года первая ракета Р-16 была выстроена и доставлена на полигон Тюратам (ныне Байконур) в Казахской ССР. Первый секретарь ЦК КПСС Никита Хрущёв торопил с запуском, желая подогнать успешное испытание к очередной годовщине Октябрьской революции. Кроме того, ему предстояло отправиться в очередное заграничное турне, а любой новый успех советской ракетной техники давал Хрущёву козыри в его дипломатии ядерного блефа.

Испытание было назначено на вечер 23 октября. Образцово за час до старта возникла нештатная ситуация – замыкание проводов дало преждевременный сигнал на подрыв пиропатронов подачи топлива в ступень. Подготовку к старту пришлось спешно остановить. Начали разбираться в случившемся. Причину установили быстро.

По технике безопасности, рекомендованной конструкторами, требовалось слить топливо, а компоненты ракеты устремить для выяснения и исправления дефектов на завод-изготовитель. Это отсрочило бы запуск минимум на месяц. Кроме того, ракету нельзя было содержать заправленной дольше суток, по истечении которых следовало слить топливо.

По свидетельству современников, Главнокомандующий РВСН главный маршал артиллерии Митрофан Неделин отдал распоряжение устранить неполадки на стартовой площадке и произвести запуск на следующий день, 24 октября. Во время предстартовой подготовки он был в непосредственной близости от ракеты. Следуя примеру маршала находившегося на «переднем крае», люди не посмели отойти в укрытие. Итого на стартовой площадке находилось около 200 человек, хотя реально участвовали в работе не больше ста. Подай Неделин иной пример, жертв было бы гораздо меньше.

Огненный шторм

Прошло чуть больше суток с того момента, как накануне испытания бывальщины прерваны. Объявили получасовую готовность к запуску. И тут внезапно произошло несанкционированное включение двигателей второй ступени. Стартовая площадка очутилась объята пламенем. Все находившиеся в непосредственной близости от ракеты, в том числе сам маршал Неделин, сгорели в считанные доли секунды. От них, как после ядерного взрыва, остались лишь тени на асфальте и тугоплавкие материалы (от маршала, например, звёзды на погонах). Те, кто находился чуть дальше, умирали дольше. Многие сгорели, пытаясь сбежать от огненной волны, накрывшей полигон. К термическим ожогам добавились ожоги от азотной кислоты и отравление гептилом.

Высокая температура от бесчисленных пожаров на месте стартовой площадки позволила приступить к аварийно-спасательным работам только через два с половиной часа.

Гибель инженерных кадров

Это событие, по образу испытывавшейся техники, было бы неправильно называть, катастрофой в космонавтике. Однако ракетная техника, как известно, имеет двойное направление. Поэтому 24 октября 1960 года на Байконуре погибли многие из тех, кто был занят в разработке космических программ СССР.

Совместно с маршалом Неделиным погибли крупные специалисты по ракетной и двигательной технике – главные конструкторы Борис Коноплёв и Георгий Фирсов, а также заместители Янгеля — Лев Берлин и Василий Концевой. Самого Янгеля от кончины спас случай — перед самой катастрофой он отошёл перекурить за пределы огнеопасной зоны. Через девять дней в бессердечных мучениях умер от ожогов заместитель председателя Комитета Совета Министров СССР по оборонной технике Лев Гришин. Начальник Байконура генерал Константин Герчик получил тяжелейшие травмы, длинно лечился, но всё-таки выжил.

Число жертв до сих пор точно неизвестно

Происшествие было строго засекречено и держалось в тайне почти до самого крышки существования СССР. Только в 1989 году в советской печати были опубликованы первые, неполные и смягченные данные о ней. Всемирная пресса, как водится, узнала о советских секретах сразу же после аварии, и ещё до конца 1960 года трубила о жуткой крушению на советском ракетном полигоне, перевирая факты и безбожно завышая, за отсутствием официальных сведений,  число погибших.

Официальное расследование состоялось лишь в середине 1990-х. Тогда же было названо и число жертв: 74 человека погибли на месте и четверо скончались запоздалее в госпиталях. Некоторые авторитетные эксперты считали эти данные заниженными и говорили о более чем сотне летальных исходов (например, академик Борис Черток именовал цифру: 126 погибших и умерших от последствий). Эту данные и сейчас приводят многие СМИ.

Кто виноват?

После аварии Хрущёв отрядил на пункт события комиссию во главе с председателем Президиума Верховного Совета СССР Леонидом Брежневым. Приехав на Байконур, будущий генсек заявил, что никого карать не собирается, потому что те, кто был виновен, уже мертвы. Сергей Королёв на вопрос Хрущёва, как наказать Янгеля, советовал этого не делать, так как новоиспеченная техника могла взорваться у любого.

Формальных виновных происшествия не было названо ни тогда, ни позже. Передают, будто Неделин, отдавая распоряжение произвести старт на вытекающий день после остановленного запуска, сказал, что страна и сам Никита Хрущёв ждут скорейшего успешного испытания. Достойно сожаления, что Янгель, какой должен был лучше других представлять возможную опасность повторного запуска без соблюдения норм безопасности, не настоял на прекращении испытаний. Янгеля сквозь несколько дней хватил инфаркт.

Конечно, самая большая вина лежала на системе, которой требовался скорейший итог для «повышения обороноспособности страны». Систему в тот момент олицетворял Хрущёв, хотя он и не отдавал прямого приказа производить взрывоопасное испытание.

Материал полезен?

Трагедия на Байконуре в 1960 году: сколько человек погибло при взрыве ракеты Р-16