В Египте замечен один из последних динозавров, обитавших на Земле до падения астероида

Новость опубликована: 12.02.2018


В Египте обнаружен один из последних динозавров, обитавших на Земле до падения астероида


Палеонтологи заметили в Египте останки динозавра Mansourasaurus shaninae возрастом от 80 до 66 миллионов лет. Это один из немногих ископаемых ящеров, до сих пор отысканных в Африке, относящийся к позднему меловому периоду, который считается заключительной главой эпохи динозавров.

По словам палеонтолога Мэтью Ламанна из Музея природной истории Карнеги, ученые точно не знают, какие динозавры жили на континенте в то время и насколько они взаимодействовали с динозаврами на иных древних землях.

Палеонтологи из Университета Мансуры в Египте обнаружили окаменелости на территории Сахары в 2013 году. Затем Ламанн и иные ученые исследовали ископаемые останки. Их работа по классификации новых видов была опубликована в журнале Nature Ecology and Evolution.

«Крышка эпохи динозавров в Африке является одним из последних рубежей в палеонтологии динозавров. Эта находка предоставляет много свидетельств того, какой была африканская фауна в этот критический этап времени», — сказал автор работы.

Динозавры и континенты

Когда появились динозавры, они заполнили единую землю, заключающуюся из связанных континентов. Но по мере того как эти континенты начали смещаться и разрываться, многие сухопутные динозавры оказались разделены пространными океанами.

Некоторые палеонтологи предполагают, что Африка мелового периода, как и современная Австралия, была островным континентом, наполненным уникальными обликами. Другие эксперты считают, что африканская наземная масса по-прежнему имеет связи со своими соседями.

«Была ли Африка изолированным континентом или имела связи с опоясывающими ее земными массами? Новая находка предполагает последнее», — говорит палеонтолог Эрик Горскак. По его словам, Mansourasaurus shaninae представляется очень похожим на меловых завроподов, найденных в Европе и Азии, и это указывает на то, что египетский динозавр эволюционировал не изолированно.

«Судя по всему, африканская фауна воображала собой смесь динозавров Северного и Южного полушарий», — отмечает он. Таким образом, открытие также дает информацию о географии мелового этапа.

Как объясняет ученый, к концу мелового периода континенты находились на своих современных позициях, однако уровень моря был рослее, что затрудняло передвижение животных по воде. Возможно, динозавр пришел через сухопутный мост, приплыл с соседних островов или странствовал по еще не открытому пути из Европы или Азии.