«Загадка Кельтского леса»: куда пропали бойцы «Грозного батальона» на Первой Мировой

Новость опубликована: 30.05.2019

«Загадка Кельтского леса»: куда пропали бойцы «Грозного батальона» на Первой Мировой

«Загадка Кельтского леса»: куда пропали бойцы «Грозного батальона» на Первой Мировой

ок Таинственный случай, произошедший в 1917 году в Бельгии и получивший название «загадка Кельтского леса», до сих пор возбуждает горячие споры среди историков и других исследователей. Но ни один специалист не может обосновать свою версию и объяснить, каким манером во время крупнейшего сражения при Пашендале во время Первой мировой войны без вести пропало более 70 бойцов Первой австралийской дивизии! При этом в различных документах содержатся разноречивые данные о числе солдат. Тем не менее их не оказалось ни в числе военнопленных, ни в списках погибших, в связи с чем исчезновение солдат стали вязать даже с мистическими причинами.

Неудача на Пашендале

В начале октября 1917 года фельдмаршал Дуглас Хейг, командовавший во пора Первой мировой войны британскими войсками на Западном фронте, после ряда успешных сражений своей армии воодушевился и счел, что немецкой четвертой армии подошел крышка. Тогда он решил захватить горный хребет Пашендаль. Планы Хейга были небезосновательными: британская армия готовилась к битве, имея 200 танков и 700 аэропланов, тогда как у противника было мало самолетов, а танки и вовсе отсутствовали. Уверенность подкреплялась и численностью солдат Британии — на Пашендаль пошло 16 дивизий.

При этом различные обстоятельства помешали планам фельдмаршала. Он намеревался продвинуть войска на 6 км, в связи с чем немецкие солдаты перебрались ближе к вершине горного хребта и обстреливали надвигавшихся сверху. Кроме того, британская армия оказалась в районе болот, а постоянные дожди сделали грязь на местности почти непролазной, из-за чего танки нередко застревали в ней. Также дождливая погода мешала использованию самолетов. Быстрая и сокрушительная победа, какой ожидал Хейг, обернулась пятью месяцами изнурительных сражений. За время всей операции союзники потеряли более 300 тыс. человек.

Спасательный план

Чтобы избавить ситуацию, главнокомандующий британских экспедиционных войск решил воспользоваться отвлекающим маневром. На тот момент на Западном фронте 10-й батальон 1-й австралийской дивизии выделялся выдающейся боевой подготовкой и отвагой. Двое солдат из его состава получили высшую военную награду Великобритании — Крест Виктории. За бесчисленные заслуги и высокий боевой дух этот батальон получил прозвище «Грозный десятый».

Именно эти австралийские солдаты, по задумке Хейга, должны бывальщины на рассвете войти в Кельтский лес и взорвать немецкие окопы, чтобы противник подумал, что это часть основного наступления. При этом планировалось, что вторая дивизия реализует атаку, защищая фланг основных наступающих сил Британии. Так 7 офицеров и 78 солдат легендарного «Грозного батальона» вошли в Кельтский лес, чтобы никогда оттуда не выйти.

До сих пор малопонятно, что произошло там на самом деле. Известно, что маневр не удался и немецкие войска отступили только спустя неделю, хотя британские СМИ освещали эту штурм как победу. Командир батальона в отчете написал следующее: «Затем последовало отчаянное столкновение, в ходе которого противнику бывальщины нанесены тяжелые потери». Далее он отмечал: «Я могу отчитаться только о 14 не раненных членах группы». По всей видимости, на основе этого отчета и было сделано заточение, что без вести пропал 71 человек. При этом в официальных документах часто встречается цифра «37».

Версии

Чарльз Бин, австралийский корреспондент, прокомментировал случившееся вытекающим образом: «Операция закончилась катастрофически. О пропавших больше никогда не слышали. Их имен не было ни в одном списке военнопленных, полученном во пора войны. После этого Комиссия по могилам не обнаружила никаких следов их тел».

Примечательно, что в записях немцев не содержалось никакой информации об штурму, в связи с чем некоторые историки выдвинули версию, что солдаты были убиты и захоронены врагом в братской могиле. Предполагалось также, что когда командующий батальоном австралийцев поделил его на 2 группы, одну из них он повел с фланга, вторая же, атаковавшая немцев, погибла в рукопашном бою с ними. В результате первая группа из 37 человек не смогла отступить и выкарабкаться из-под огня врага.

Позже рассматривались также предположения о неправильной отчетности и канцелярских ошибках. Считалось, что кто-то из выживших бойцов мог передать неверные сведения.


«Загадка Кельтского леса»: куда пропали бойцы «Грозного батальона» на Первой Мировой