Череп относится самцу парантропа массивного (Paranthropus robustus) — вымершего тупикового вида высших приматов. Ученые именуют это существо «кузеном» нашего прямого предка, Homo erectus («человека прямоходящего»).

Череп «кузена человека», отысканный в ЮАР, пролил новый свет на эволюцию приматов

Два облика долгое время жили бок о бок, но парантропы исчезли раньше.

Австралийские исследователи утверждают, что эта находка проливает дополнительный свет на эволюцию нашего облика.

Ученые из университета Ла-Троб в Мельбурне раскопали череп еще два года назад в том же районе под названием Дримолен к северу от Йоханнесбурга, где в 2015 году в нахоженных метрах от места нынешней находки был обнаружен череп мальчика вида Homo erectus, относящийся примерно к той же эпохе.

О существовании парантропов науке популярно с 1938 года, но найденные останки чаще всего были фрагментарными.

«Большая часть окаменелостей, обнаруживаемых то там, то здесь, воображала из себя единичные зубы. Заполучить череп — это очень, очень редкая удача», — заявила Би-би-си участница экспедиции доктор Анжелина Лис.

Исследователи возделывали и изучали находку два года. Во вторник результаты их работы были опубликованы в журнале Nature, Ecology & Evolution («Природа, экология и эволюция»).

Ученые пришагали к выводу, что изменения климата два миллиона лет назад привели к быстрой эволюции этого вида.

По их мнению, климатические изменения, какие, возможно, привели к исчезновению австралопитеков, заставили парантропов адаптироваться к новым условиям, в результате они сделались значительно крупнее.

Разборчивость в еде

Ученые считают, что в незапамятные времена на юге Африки одновременно жили целых три вида человекоподобных созданий, соперничавших друг с другом.

Парантроп массивный имел меньший объем мозга и более крупные зубы по сравнению с человеком прямоходящим, а его лицевые мышцы позволяли откусывать и пережевывать немало твердую пищу.

Доктор Мартин считает, что парантропы в процессе эволюции приобрели способность пережевывать кору, клубни и прочие твердые растения, составлявшие основу их рациона.

Однако это преимущество сошло на нет, когда пищевая база парантропов сократилась из-за климатических изменений.

Предкам человека помогла выжить всеядность — они применяли в пищу и растения, и мясо, поэтому были менее уязвимы в голодные времена.

«Эти очень разные виды представляли два эволюционных эксперимента. Одинешенек из них оказался более удачным, и спустя два миллиона лет привел к нам. Хотя, судя по палеонтологическим находкам, парантропы когда-то были в этих кромках многочисленнее, чем первобытные люди», — отмечает доктор Лис.

Вам также может понравиться