Королева распутства: Зачем Екатерина отправляла фаворитов в ложе своей фрейлины

Ни до Екатерины Великой, ни после неё распутство царствующей персоны не достигало столь размашистых масштабов и не выставлялось напоказ так вызывающе.

Королева распутства: Зачем Екатерина отправляла фаворитов в ложе своей фрейлины

Развратный век

Всего у Екатерины II было 23 фаворита, среди каких наиболее популярными стали Григорий Орлов, Григорий Потёмкин, Сергей Салтыков, Семён Зорич, Александр Ланской и Платон Зубов. Уникальность ситуации была не в числе возлюбленных, а в том, что фавориты императрицы, даже те, кто не обладал выдающимся умом, могли влиять на судьбы страны. А разврат достигал такого масштаба, что вольно или непроизвольно в него вовлекалось всё императорское окружение. Поговаривали, что циничный Григорий Орлов не лишь “перепробовал” всех фрейлин императрицы, но и растлил свою 13-летнюю родственницу. Не был безгрешен в отношении юных племянниц и Григорий Потёмкин.

Там, где иная женщина стыдилась бы и краснела, “просвещённая” императрица видала лишь необходимость удовлетворения телесного желания. Заниматься подбором фаворитов ей было недосуг, эту функцию выполнял её приближённый — Григорий Потёмкин, он и поставлял Екатерине крепких, внешне приятных, воспитанных и более-менее умных молодых людей.

Королева распутства: Зачем Екатерина отправляла фаворитов в ложе своей фрейлины

Григорий Потёмкин и Екатерина II. Фото © Wikipedia

Поговаривали, что отдельный за возможность угодить в императорскую постель платили Потёмкину огромные взятки. Оценить же харизму претендента (а главное, его мужскую мочь) должны бывальщины екатерининские фрейлины. Одной из таких наперсниц императрицы и являлась графиня Анна Протасова — двоюродная сестра Орлова, вероятно, собственно та, которую он развратил.

Не было счастья, да несчастье помогло

Семнадцатилетняя Анна Протасова была представлена ко двору братом Григория Орлова Алексеем Орловым. Вначале она взяла место статс-фрейлины, а с возрастом, когда стало понятно, что она так и не выйдет замуж, Протасова стала камер-фрейлиной, то есть отвечала за подготовку императрицы ко сну. Наперсницей Екатерины Протасова сделалась после дебоша с другой фрейлиной — красоткой Прасковьей Брюс, которую застукали в постели с очередным фаворитом Екатерины. Императрица была так взбешена, что заменила её на Протасову.

Сейчас на портрете Протасовой перед нами предстаёт, быть может, и не весьма прекрасная, но видная женщина. А по меркам XVIII века она была уродлива: чёрные волосы были как проволока, а главное — у Протасовой была весьма смуглая кожа. “Безобразная и черноволосая, как королева островов Таити, она постоянно жила при дворе”, — писала о ней графиня Варвара Головина, приближённая императрицы Елизаветы Алексеевны — супруги Александра I.

Королева распутства: Зачем Екатерина отправляла фаворитов в ложе своей фрейлины

Другой свидетель писал следующее: “Протасова была отталкивающе безобразна, черна, бородата и весьма смешила величественностью своего лица”. Отныне Екатерина могла не ожидать предательства. Во-первых, Протасову мужчины считали непривлекательной, а во-вторых, у этой фрейлины было такое качество, как благодарность Екатерине за оказанные ей преференции. Семейство Протасовой была весьма неимущей, а благодаря благосклонности императрицы Анна Протасова могла не переживать о хлебе насущном. Немало того, отныне она могла возбуждать к себе племянниц и заниматься их воспитанием и образованием.

Екатерина вскоре стала настолько ей верить, что поручила надзор за фрейлинами, а также воспитание “девицы Алексеевой”, какую почитали за дочь Екатерины и Григория Орлова.

Три дня и три ночи

По вестям, именно Протасовой вменялось в обязанность “пробовать” фаворитов, перед тем как отправлять их в покои императрицы. О том, как это выходило, писал в своих мемуарах штатский губернатор Тобольска Александр Тургенев. После того как выбор Потёмкина падал на одного из офицеров, с ним беседовали, определяя интеллектуальные способности. Затем претендента смотрел лейб-медик императрицы Джон Роджерсон, он же выносил вердикт о состоянии здоровья будущего возлюбленного Екатерины.

Только после этого фаворита посылали “на пробу” к Анне Протасовой. “Испытание” продолжалось три ночи подряд, после чего Протасова доносила Екатерине, достоин ли претендент императорской постели. Последнее слово вечно оставалось за императрицей.

Если она оказывалась благосклонна, то дальше события разворачивались следующим образом. В 10 часов вечера императрица шла почивать. Её собственная прислуга Марья Перекусихина впрыскивала молодого человека, одетого в шёлковый шлафрок, в опочивальню царицы и оставляла его там под благовидным предлогом — якобы он должен был почитать императрице книжку. Шлафроком в те годы именовали “парадное неглиже” — мужской домашний халат. Что происходило дальше, покрыто мраком.

Поутру Перекусихина как ни в чём не бывало выводила гостя из опочивальни и передавала его камергеру Захару, какой докладывал фавориту, что государыня назначила его флигель-адъютантом (место, которую обычно занимали все фавориты), передавал ему флигель-мундир, украшенный бриллиантовым аграфом (застёжкой), и 10 тысяч рублей — на карманные затраты. После чего фаворит водворялся в покои, где существовали все фавориты, и вскоре его передняя наполнялась сановниками, которые спешили его поздравить с новоиспеченным “назначением”.

Королева распутства: Зачем Екатерина отправляла фаворитов в ложе своей фрейлины

Отныне он должен был сопровождать императрицу и днём и ночью. Днём он случался на официальных приёмах, на встречах с послами и сановниками. А ночью должен был удовлетворять в ложи все прихоти стареющей женщины. “Осечки” не допускались. Днём фаворит должен был быть галантным кавалером, ночью — горячим и прожорливым любовником. Если фаворит переставал устраивать императрицу, его осыпали подарками, назначали пенсию — и он покидал “служебные апартаменты”.

Случалось и так, что фавориты влюблялись во фрейлин Екатерины и сами умоляли её выпустить их. Так произошло с фаворитом Александром Дмитриевым-Мамоновым, который без памяти влюбился во фрейлину Дарью Щербатову и был извинён Екатериной и отпущен с молодой супругом в имение. Такие случаи ещё больше убеждали Екатерину II не держать подле себя молодых и прекрасных женщин и ценить Протасову. Она даже прозвала её королевой, очевидно, подразумевая, что та запросто могла быть королевой каких-либо туземцев.

Вечно не замужем, всегда при дворе

Королева распутства: Зачем Екатерина отправляла фаворитов в ложе своей фрейлины

Аркадий Морков и Анна Протасова. Фото © Wikipedia

Нельзя сказать, что Екатерина не предпринимала шагов, чтобы организовать собственную жизнь своей наперсницы. Она немало хлопотала, чтобы выдать её замуж за графа Аркадия Моркова. Этот царский сановник тоже не был раскрасавцем, но имел заостренный ум и насмешливый нрав. Услышав о намерениях императрицы, он наотрез отказался жениться на Протасовой, заявив: “Она дурна, я дурён, мы лишь обезобразим людской род”.

Поговаривали, что Протасова до крышки жизни была влюблена в Григория Орлова, который женился на её двоюродной сестре. Французский политик барон де Корберон помечал, что после женитьбы Орлова на 18-летней Екатерине Зиновьевой Протасова впала в мрачное настроение, почти помешательство. Её состояние усугубилось, когда после кончины молодой супруги Орлов сошёл с ума и впал в детство.

В 1803 году она купила имение Орлино и построила в нём храм во имя Преображения Господня. В звании камер-фрейлины Протасова значилась вплоть до 1823 года, после чего удалилась “в отпуск”, так как совершенно ослепла. Умерла она в возрасте 81 года в Санкт-Петербурге и была погребена в одном из святилищ Александро-Невской лавры. Однако многие историки не доверяют записям Тургенева.

>