Ученые отыщи в Испании самые древние отпечатки ног неандертальцев

В Испании палеонтологи заметили самые древние отпечатки ног неандертальцев в Европе — следам оказалось около 100 тыс. лет. Находка не лишь подтвердила существование неандертальцев на тех территориях во времена верхнего плейстоцена, но и показала, как дети неандертальцев играли и плясали на песке.

Ученые отыщи в Испании самые древние отпечатки ног неандертальцев

Около 100 тыс. лет назад по берегу водоема в Испании прошлась огромная семья неандертальцев, самые юные члены какой резвились, пританцовывая на песке. В наши дни отпечатки ног этой семьи попали в поле зрения местных ученых из Университета Уэльвы, сделавшись, возможно, самыми древними следами неандертальцев в Европе. Исследователи описали их в статье в журнале Scientific Reports.

В июне 2020 года, после этапа интенсивных штормов и приливов, ученые заметили окаменелые следы на пляже Маталасканас в Национальном парке Донана. Сначала исследователи обратили внимание на отпечатки животных — древних оленей и кабанов. Но в процессе изучения нашли и отпечатки ног неандертальцев.

«Мы обнаружили несколько участков, где маленькие отпечатки собирались в хаотичные скопления, — говорит палеонтолог Эдуардо Майорал. — Это выглядело так, будто малыши-неандертальцы играли на сберегаю близ воды».

Изученная поверхность относилась к верхнему плейстоценовому периоду, неандертальцы прошлись по ней примерно 106 тыс. лет назад. Судя по древним каменным орудиям труда, замеченным неподалеку, в то время регион уже мог быть заселен неандертальцами, но до сих пор не было более веских доказательств этого.

Исследователи считают, что эти отпечатки могут быть самыми древними следами неандертальцев, когда-либо найденными в Европе.

По всей видимости, на тот момент эта поверхность располагалась рядышком с соленым водоемом — исследователи обнаружили следы кристаллов морской соли.

Всего они насчитали 87 следов, принадлежавших 36 неандертальцам. Среди них было 11 детей и 25 взрослых — пять дам, 14 мужчин и шесть человек, чей пол определить не удалось. Предположительно, все они были родственниками.

«Широкий диапазон размеров следов предполагает существование социальной группы, объединенной людьми различных возрастных категорий», — отмечает Майорал.

Большинство взрослых особей, оставивших следы на пляже, были ростом возле 1,3−1,5 м, но четыре следа принадлежали кому-то ростом около 1,8 м. Это нетипичный для неандертальца рост, поэтому, скорее итого, след оставил более низкий неандерталец, но с тяжелой поступью.

Рекомендуем: jobgirl24.ru

Особый интерес для ученых представляли маленькие отпечатки, какие принадлежали детенышу лет шести, и чуть более крупные — очевидно, оставленные более старшими детенышами и подростками.

Судя по благосклонности следов, неандертальские малыши могли играть в прибрежном песке, прыгая на месте и пританцовывая.

Большинство печатей находятся на территории, которую когда-то накрывала вода, но неандертальцы продвигались по краю водоема, а не стремились подойти ближе к воде, помечают исследователи. Возможно, они охотились, преследуя водоплавающих птиц или мелких плотоядных, рыбачили или искали моллюсков.

«Биологическая и этнологическая информация о древних группах гомининов, при отсутствии костных останков полученная в итоге изучения окаменелостей, показывает нам определенные моменты жизни неандертальцев, застывшие во времени, — пишут исследователи. — Эти отпечатки — бесспорное доказательство существования неандертальцев на юге Пиренейского полуострова, и, в частности, в этом районе Андалузского побережья».

Ранее в Танзании палеонтологи заметили следы самого крупного австралопитека. В местности Лаэтоли, в паре десятков километров от вулкана Садиман, 3,6 млн лет назад прогулялся австралопитек ростом 165 см и весом 48 кг. Его сопровождали индивидууму ниже полутора метров.

Такую разницу в габаритах ученые объяснили сексуальным диморфизмом — иначе говоря, по их мнению, тут прошелся самец с самочками.

Также, возможно, двое самых маленьких австралопитеков были детенышами.

Долговязого австралопитека ученые наименовали Чуи, в честь Чубакки — мохнатого и высокого персонажа киносаги «Звездные войны». Длина его стопы составила 27 см. Сегодня он носил бы обувь 42-го размера.

Ученые отыщи в Испании самые древние отпечатки ног неандертальцев

Пока что Чуи — самый крупный популярный австралопитек. Для сравнения, рост знаменитой Люси, принадлежавшей к тому же виду, составлял 105 см, а вес — всего 27 кг.