История повторяется? Отчего вымерли неандертальцы

Новость опубликована: 30.05.2019

История повторяется? Отчего вымерли неандертальцы

Неандертальцы вымерли из-за снижения рождаемости, находят французские ученые. Их расчеты показали, что падение рождаемости всего на 2,7% было способно привести к вымиранию неандертальцев за 10 тыс. лет. Вином этому могла стать нехватка продовольствия в условиях меняющегося климата и конкуренции с современными людьми.

Неандертальцы вымерли потому, что у дам снизилась фертильность, считают специалисты из Университета Экс-Марсель во Франции. Исследование было опубликовано в журнале PLOS ONE.

Причины исчезновения неандертальцев в сегодняшнее время не прояснены до конца. Среди рассматриваемых версий — гибель из-за климатических изменений во время последнего оледенения, распространение заболеваний, ассимиляция и вытеснение современными людьми. Достоверно известно, что в поздний период своего существования в Европе (около 40-20 тыс. лет назад) неандертальцы выживали на пределе своих физиологических возможностей. Так, у неандертальских детей, еще не достигших полового созревания, наблюдалось преждевременное старение скелетной системы, вызванное постоянными тяжкими физическими нагрузками и не являющееся типичным для неандертальцев в целом.

«Все гипотезы упускают из виду демографические процессы у неандертальцев и воздействие на них изменяющейся среды,

— пишут авторы работы. — Небольшой размер популяции мог бы способствовать вымиранию или ассимиляции с Homo sapiens. Однако о демографии неандертальцев популярно очень мало, точная оценка размера популяции затруднена».

Исследователи рассчитали, что снижение рождаемости у неандертальцев итого на 2,7% привело бы к их вымиранию через 10 тыс. лет. Они создали компьютерную модель, показывающую, какие изменения должны произойти среди неандертальцев, чтобы их численность упала ниже 5000 — после этого порога их можно было бы признать вымершими.

Ученые учли смертность, выживаемость малюток и женскую фертильность, и выяснили, как должны меняться показатели, чтобы неандертальцы вымерли за 4000, 6000 и 10 тыс. лет — по мнению немало ученых, вымирание укладывалось именно в такие временные рамки.

Оказалось, что при снижении рождаемости на 2,7% неандертальцы могли вымереть сквозь 10 тыс. лет. Спад в 5% и 8% приводил к вымиранию через 6000 и 4000 лет соответственно.

«Мы показываем, что в долгосрочной перспективе ничтожное изменение уровня рождаемости у молодых женщин могло существенно сказаться на скорости роста популяции и ее долгосрочном выживании», — строчат авторы работы.

Причина снижения рождаемости не ясна, но, вероятно, это могло быть связано с нехваткой продовольствия. Так как количество накопленного сала в организме женщины влияет на ее фертильность, сокращение ресурсов, вызванное климатическими изменениями или конкуренцией с современными людьми, могло повлиять на рождаемость, особенно у дам, до этого не рожавших.

«Основная трудность при исследовании неандертальцев — нехватка эмпирических данных для надежной проверки одной или нескольких гипотез, — помечают исследователи. — Мы знаем, что неандертальцы существовали и исчезли в какой-то момент, но не знаем, почему это случилось и сколько времени взяло. Сыграть роль могли несколько событий».

Также вымирание неандертальцев за 10 тыс. лет было возможным, если выживаемость детей снижалась итого на 0,4%, что вполне могло произойти в условиях нехватки ресурсов. Снижение выживаемости на 1% привело бы к вымиранию за 6000 лет.

Как и нынешние люди, неандертальцы медленно размножались и вкладывали много ресурсов в заботу о детях. Другие виды способны компенсировать низенькую выживаемость большим количеством потомства, но приматы, особенно высшие, придерживаются другой стратегии размножения, поясняют исследователи.

Со снижением фертильности дам могло быть связано уменьшение числа мужчин. Их гибель на охоте и при межличностных конфликтах вполне могла повлиять на рождаемость. Кроме того, к такому эффекту теоретически могла повергнуть гибридизация неандертальцев с современными людьми — некоторые мутации могли приводить к бесплодию. Вкупе с небольшой популяцией неандертальцев эти мутации могли закрепиться и повлиять на рождаемость.

Также они ввели, что падение выживаемости взрослого населения на 10% привело бы почти к мгновенному вымиранию. Причиной такого быстрого спада могла бы сделаться болезнь или война.

«Это исследование не было призвано объяснить, почему исчезли неандертальцы — нас интересовало, как это произошло. Потому мы использовали демографическое моделирование. Результаты показывают, что даже небольшое снижение рождаемости могло быть причиной исчезновение неандертальцев», — заключают авторы труды.

Источник


История повторяется? Отчего вымерли неандертальцы