Как страна «отблагодарило» мецената, подарившего России Малый театр: Василий Варгин

Среди торговец и промышленников начала XIX века Василий Варгин, выходец из крестьян во втором поколении, сумел стать одним из самых состоятельных и влиятельных. Однако работал он, думая не только о прибыли. В годы войны с Наполеоном этот человек стал настоящим спасением для русской армии, а после, побывав в Париже на сценической площади Плас Пигаль, он задумался о силе искусства и решил нечто подобное создать на родине. Сегодня мы редко вспоминаем имя Василия Варгина, вдали не всегда его упоминают в одном ряду с Третьяковым и Мамонтовым, однако забвение потомков можно считать не самой страшное бедой, постигшей знаменитого мецената.

Фамилия Варгин случилась, скорее всего, от слова «варежки» (варьги). Именно этот товар предки будущего промышленника, крепостные Серпуховского монастыря, вязали на торговлю. Отец и братья расширили дело, торговали уже по всей России и даже в Риге. Молодой Василий Васильевич был отправлен в Москву, и в 1808-м году, подмахнул свой первый крупный контракт, да только такой, что у отца и более опытных братьев, вероятно, руки чесались обломать чету палок о спину 17-летнего «умника». Подряд на поставку холста для российской армии предлагался по таким ценам, «на какие никто из прочих поставщиков, лучших промышленников и чиновников, опытнейших в делах торговли, не мог согласиться». Кроме того, все многоопытные коммерсанты прекрасно знали, что государственные заказы оплачивались плохо и с различными юридическими проволочками.

Однако молодой промышленник не лишь взялся за невыгодный и огромный контракт, но и сумел его выполнить так хорошо, что в скором времени уже все казенные подряды направлялись только к нему. За это ныне Варгина называют «первым монополистом» в России, однако действовал он в разрез с современными представлениями о «воротилах рынка». Особенно ослепительно это проявилось во время наполеоновского нашествия.

Как страна «отблагодарило» мецената, подарившего России Малый театр: Василий Варгин
Ткацкая фабрика, Россия, 19 век

Согласно правилам свободного рынка, если товар начинает употреблять спросом, то цену на него можно повышать, однако в тяжелые годы Василий Варгин не только не задрал цены на товары, но визави, понизил их! Военный министр граф А.И. Татищев писал затем: «Варгин действовал как гражданин, разделяющий душевно общее горе, хотя мог бы тогда потребовать двойную цену, и принуждены были бы платить даже еще дороже, лишь бы не оставить войска без предметов. Но воспользоваться барышами во время государственного замешательства Варгин почитал делом недостойным и несогласным с его чувствами; напротив, он выполнял поставки, сколько популярно, с пожертвованиями своего капитала».

Восторг чиновника понятен, ведь Варгин помог «сохранить казне многие миллионы», а буквальнее, как посчитали историки, около 30 миллионов. В переводе на современные деньги эта сумма становится гораздо более значительной. Сохранилось предание о том, как повел себя молодой коммерсант в критической ситуации, когда возникла опасность попадания его обозов в длани врага. Не думая о своей прибыли, Варгин дал приказ утопить товар стоимостью в полмиллиона.

После войны правительство не позабыло промышленника. Ему было присвоено звание потомственного почетного гражданина и пожалована медаль «За усердие», осыпанная бриллиантами. Кроме того, за ним сохранялась монополия на поставку армейских товаров, и, разумеется, весьма скоро все расходы военных времен удалось окупить с лихвой. Варгин сумел стать одним из богатейших людей в России, желая по-прежнему не пользовался своей монополией слишком рьяно, и цены держал очень умеренными.

Варгин владел текстильными фабриками в Вязёмах, Костроме, Переславле и Москве, имел одиннадцать доходных домов, однако расходовать свое богатство на глупую показуху, как это было принято в купеческой среде, не любил. Один из крупнейших промышленников России никогда не был женат. Жил он в собственном доме на Пятницкой совместно с родителями.

Как страна «отблагодарило» мецената, подарившего России Малый театр: Василий Варгин
Пятницкая, 16, дом Василия Варгина

После войны Варгин все больше стал заниматься общественными делами. Одним из значительнейших дел в его жизни стала постройка здания Малого театра. После пожара Москва быстро отстраивалась заново, был заложен Большенный театр, и недалеко от него Василий Васильевич выкупил несколько участков земли. Одно из старых зданий было перепланировано под еще одинешенек храм искусства.

В 1824 году Варгин передал Дирекции императорских театров новое, с иголочки, здание, которое мы свыклись называть Малым театром. Сначала оно бралось Дирекцией в аренду, а десять лет спустя его выкупили: «было велено взять дом в казну за 375 тысяч рублей с рассрочкой выплаты из государственного казначейства в 10 лет». Расходы на строительство и оборудование составляли не меньше миллиона, так что меценат утилитарны подарил новый театр государству.

Как страна «отблагодарило» мецената, подарившего России Малый театр: Василий Варгин
Государственный академический Малый театр

Варгин с годами приобрел еще одну страсть, какую может позволить себе только очень богатый человек. Он начал собирать коллекцию алмазов и подошел к этому делу с невиданным размахом. Историки считают, что он не просто скупал камни, а выискивал особенные экземпляры. Варгин верил, что самый прекрасный из камней приносит человеку счастие и счастье. Состояние промышленника в его лучшие годы составляло около 18 миллионов рублей, а легендарная коллекция оценивается ныне специалистами не менее чем в 80 миллионов долларов. Судьба этого сокровища сегодня неизвестна, и его поиски являются одной из привлекательных идей для кладоискателей.

Однако после 1827 года дела у Варгина отправь из рук вон плохо. Новый военный министр А. И. Чернышев, будучи в плохих отношениях с предшественником, решил отыграться на «ставленнике» Татищева. Он огласил Варгина «монополистом», попытался привлечь его к суду, якобы за недочеты и передержку казенных денег, но первая комиссия таких нарушений не выявила. Вторая, истина, нашла все, что было нужно, и три года спустя богатейший человек в России оказался за решеткой Петропавловской крепости, а его собственность была передана в опеку.

Как страна «отблагодарило» мецената, подарившего России Малый театр: Василий Варгин
Василий Васильевич Варгин— торговец, текстильный фабрикант и меценат

За время заключения у Варгина умерли родители, а сам он, освободившись через год, понял, что его жизнь полностью истреблена. По воспоминаниям современников, после заключения в крепости Варгин сильно изменился. Он выглядел сломленным, усталым от жизни человеком. Острый переход от славы и состоятельности к унижениям и нищете превратил его в мрачного, раздражительного старика. Бесстрашие в ведении дел сменилось нерешительностью вогнанного человека, ждущего очередного удара судьбы.

Только через пять лет получил он возможность заниматься коммерцией и начал как-то выправлять поза. Полной же реабилитации заводчик и меценат смог дождаться лишь двадцать лет спустя, когда на трон вступил Александр II. После пересмотра дела Варгин получил назад отдельный имения. С него сняли и мнимый долг в миллион рублей, который он якобы остался должен государству, но все это уже не радовало. Вскоре Варгин помер от «нервического удара» и был похоронен на кладбище Донского монастыря.

Сегодня благотворительность воспринимается нами как часть современного подхода к ведению бизнеса, однако корни этого явления можно отыскать в очень давних временах. Самые известные купеческие семьи многое делали для блага России

Вам также может понравиться