Лазили по деревьям: какими бывальщины древние кенгуру

Прослушать новинка Остановить прослушивание

Лазили по деревьям: какими бывальщины древние кенгуру

Depositphotos 40 тыс. лет назад кенгуру забирались на деревья в поисках пищи, сообщают австралийские специалисты. Такие выводы удалось сделать благодаря пять сохранившимся скелетам, найденным в одной из местных пещер. Находка позволяет узнать больше не только о вымершем виде кенгуру, но и о опоясывающей среде в прошлом — там, где археологи нашли скелеты, деревьев уже давно нет. Rambler-почта Mail.ru Yandex Gmail Послать письмо Скопировать ссылку

Лазили по деревьям: какими бывальщины древние кенгуру

      Тысячи лет назад в Австралии жили кенгуру с длинными шеями, способные лазить по деревьям, выяснили австралийские ученые из Университета Мердока и Университета Флиндерса. Детали они изложили в статье в журнале Royal Society Open Science.

      В 2002-2003 годах археологи обнаружили в пещерах на закате Австралии два скелета, которые дополнили более ранние находки.

      «Несмотря на то, что я якобы был экспертом по ископаемым кенгуру, мне потребовалось много времени, чтобы выяснить, что эти два скелета принадлежат к виду, впервые описанному десятилетиями ранее по фрагментам челюсти из пещеры на юго-западе Австралии, — сознается профессор Гэвин Придо. — Пещеры Тилаколео известны как удивительно полно сохранившимися окаменелостями, так и тем, что они дают представление о неожиданно рослом уровне разнообразия крупных видов сумчатых, населявших нынешнюю засушливую безлесную равнину. Это открытие служит еще одним напоминанием о том, как немного мы понимаем даже об относительно недавнем геологическом прошлом Австралии».

      Анализ окаменелостей позволил установить, что скелеты относятся кенгуру Wallabia kitcheneri, жившим около 40 тыс. лет назад.

      До этого в руки археологов не попадали части скелета, и их изучение позволило сделать изумительное открытие.

      Лазили по деревьям: какими бывальщины древние кенгуру

      N. Warburton, Murdoch University

      «Образцы, с которыми мы работали, в том числе два черепа и два почти полных скелета, позволяют предположить, что эти кенгуру бывальщины способны забираться на деревья и медленно перемещаться по ним, говорит доктор Натали Уорбертон. — После тщательной идентификации и описания анатомических особенностей любой отдельной кости, мы смогли выяснить, что

      представители этого вымершего вида адаптировались к лазанью по деревьям — очевидно, чтобы добраться до растительной еды, недоступной тем, кто остался на земле».

      Лазили по деревьям: какими бывальщины древние кенгуру

      N. Warburton, Murdoch University

      Все кенгуру и валлаби (представители семейства кенгуровых, меньшие по размеру), за исключением древесных кенгуру, перемещаются по земле, а все древесные кенгуру, способные лазить по деревьям, узко связаны между собой, отмечают ученые. Это значит, что умение перемещаться по ветвям развилось в семействе больше одного раза.

      «У окаменелостей необычайно долгие по сравнению с другими кенгуру и валлаби пальцы с загнутыми когтями для захвата, — говорит Уорбертон. —

      У них были мощные мышцы передних лап, чтобы поднимать и удерживать себя на деревьях, и немало длинные, более подвижные шеи, чем у других кенгуру, что позволяло двигать головой в разных направлениях, осматриваясь в листве».

      Открытие увлекательно не только с точки зрения неожиданного поведения для кенгуру, отмечают исследователи. Скелеты находились на территории, где сейчас нет деревьев, и находка сообщает о том, что среда обитания в этой местности тысячи лет назад сильно отличалась от той, что животные имеют сегодня.

      «Это неожиданно и захватывающе, — сообщает Уорбертон. — И находка дает нам новую информацию по мере того, как мы пытаемся понять, как со временем менялась окружающая окружение в Австралии».

      В связи с новыми открытиями вид переименовали в Congruus kitcheneri, поскольку анатомия этих животных не похожа на постройка тела валлаби.

      Еще одним неожиданным открытием недавно стала окаменелость динозавра, который погиб, сидя на гнезде. Палеонтологи заметили окаменевшего динозавра из семейства овирапторозавров во время раскопок в городе Ганьчжоу провинции Цзянси на юге Китая, в породах мелового этапа возрастом около 70 млн лет.

      Динозавр сидел на гнезде, в котором находились яйца с зародышами, почти готовыми к вылуплению.

      Динозавр в момент крахи, очевидно, высиживал кладку — минимум 24 яйца, в нескольких из которых находились частично сохранившиеся скелеты эмбрионов. Плоды были на поздней стадии развития. Учитывая обстоятельства смерти динозавра, можно предположить, что овирапторозавры скорее высиживали кладку как нынешние птицы, а не откладывали яйца и охраняли их как крокодилы.

      Также исследователи обратили внимание на остатки гальки в брюшной полости динозавра. Почти наверняка это гастролиты, «желудочные камни», какие динозавр глотал, чтобы лучше переваривать пищу. Гастролиты присутствуют у многих современных птиц и некоторых других звериных, но у овирапторозавра ученые обнаружили их впервые. Авторы работы рассчитывают, что находка позволит узнать больше о питании овирапторозавров.

      Лазили по деревьям: какими бывальщины древние кенгуру

      Depositphotos Rambler-почта Mail.ru Yandex Gmail Послать письмо Скопировать ссылку

      Источник

      Вам также может понравиться