Отчего крупных динозавров было больше, чем маленьких

Прослушать новинка Остановить прослушивание

Отчего крупных динозавров было больше, чем маленьких

Depositphotos Динозавров-гигантов было больше, чем мелких, потому что растущая молодь занимала разные экологические ниши, находят американские ученые. Вылупляясь из яиц, динозавры быстро увеличивались в размерах, меняя стиль стиль охоты, что не позволило появиться достаточному числу видов небольшого и среднего размера. Rambler-почта Mail.ru Yandex Gmail Отправить письмо Скопировать ссылку

Отчего крупных динозавров было больше, чем маленьких

      Среди нынешних животных преобладают некрупные виды, чего нельзя сказать о динозаврах. Хотя археологи находили останки динозавров размером с кошек и собак, большинство представителей популярных видов — гиганты. Однако причина этого пока что не была ясна. Найти ее удалось палеоэкологам из Университета Нью-Мексико и Университета Небраски-Линкольна. О своих выводах исследователи рассказали в статье в журнале Science.

      «Мы желали проверить идею, что динозавры могут по мере роста брать на себя роль многих других видов, ограничивая реальное число видов, которые могли бы сосуществовать в экосистеме», — говорит ведущий автор исследования Кэт Шредер.

      «У динозавров изумительно низкое разнообразие, — добавляет соавтор работы профессор биологии Фелиса Смит. — Даже если учесть ограничения, какие накладывает работа с ископаемыми, на самом деле динозавров было не так уж много».

      Чтобы разобраться в вопросе низкого видового разнообразности среди динозавров, исследователи собрали данные об известных ископаемых со всего мира, включая более 550 видов динозавров. Сортируя динозавров в подневольности от массы тела и рациона питания, ученые заметили: в экологических нишах, где присутствовали крупные тероподы (хищные ящеротазовые динозавры), было весьма мало хищных динозавров массой 100-1000 кг. Однако в эту нишу хорошо вписывались юные потомки динозавров-гигантов.

      Отчего крупных динозавров было больше, чем маленьких

      Schroeder et al., Science, 2021/ScienceAlert

      Так как динозавры вылуплялись из яиц, они являлись на свет очень маленькими, поясняет Шредер. По мере того, как они вырастали до окончательных размеров, их стиль охоты и предпочтительная добыча менялись. Палеонтологи давным-давно догадывались, что гигантские плотоядные динозавры могли менять свое поведение по мере роста, но как это могло повлиять на мир вокруг них, было неотчетливо.

      Динозавры росли довольно быстро и умирали молодыми, что и привело к преобладанию молоди в экосистемах.

      «В сообществах динозавров преобладали подростки, как в торговом середине субботним днем, — отмечает ведущий автор исследования Кэт Шредер. — Они составляли основную часть особей того или другого вида и значительно влияли на распределение ресурсов».

      Интересно, что в юрском периоде (200-145 млн лет назад) этот разворошив был меньше, чем в меловом (145-65 млн лет назад).

      «В юрском периоде крупные тероподы менялись не так сильно, — обращает внимание Шредер. — Подростки бывальщины больше похожи на взрослых, что оставляло больше места для других видов. В меловом периоде же доминировали тираннозавры и абелизавры, какие сильно меняются по мере роста».

      Чтобы проверить, действительно ли к такому разрыву привело обилие юных динозавров-гигантов, исследователи рассчитали темпы их роста на основании существующих останков юных индивидуумов и оценили количество, исходя из представлений о ежегодной выживаемости. Оказалось, они четко вписывались в разрыв между мелкими и крупными динозаврами.

      Это изыскание частично объясняет, почему видовое разнообразие динозавров могло быть таким низким, считают авторы работы. Также оно объясняет, отчего существовало гораздо больше крупных динозавров, чем маленьких. Но, самое главное, оно позволяет узнать больше об изменениях, которые выходили по мере роста особей.

      «Я думаю, что мы немного смещаемся в сторону понимания динозавров как животных, а не смотрим на них как на глыбы, с каких началась палеонтология и которые существуют уже долгое время», — говорит Шредер.

      Ранее палеонтологи из Бристольского университета впервые отыщи клоаку пситтакозавра, небольшого рогатого динозавра. Мягкие ткани, в том числе репродуктивные органы, не сохранились, поэтому нельзя произнести, какого пола был динозавр. Исследователи обратили внимание на пигментацию наружной части клоаки — нижняя часть тела пситтакозавра была ясной, и клоака явно на ней выделялась. Возможно, повышенная концентрация меланина в этой области обеспечивала антимикробную защиту, а, возможно, необходима была для привлечения внимания особей противоположного пола.

      Также исследователи обнаружили остатки двух небольших отверстий, где, вероятно, могли быть мускусные железы, как у современных крокодилов. Они используются при социальных взаимодействиях животных.

      Имея в распоряжении лишь одну клоаку, тяжело делать однозначные выводы о ее строении, внешнем виде и функциях, отмечают ученые. Для более точных данных необходимо вяще подобных находок.

      Отчего крупных динозавров было больше, чем маленьких

      Depositphotos Rambler-почта Mail.ru Yandex Gmail Отправить письмо Скопировать ссылку

      Источник

      Вам также может понравиться