Заключительнее прибежище: найден второй след неандертальца

Новость опубликована: 15.02.2019

Заключительнее прибежище: найден второй след неандертальца На территории Гибралтара найден след неандертальца

Международная группа ученых отыскала на территории Гибралтара отпечаток ноги юного неандертальца. Если подтвердится, что след действительно принадлежит неандертальцу, то юг Пиренейского полуострова сделается вторым местом, где есть такие следы.

Международная группа исследователей под руководством специалистов из Национального музея Гибралтара заметила на территории рыбацкой деревни Каталан-Бэй отпечаток ноги, оставленный, вероятно, одним из последних местных неандертальцев. О находке исследователи рассказали в статье в журнале Quaternary Science Reviews.

Гибралтар был впервые заселен немало 50 тыс. лет назад неандертальцами и, возможно, является одним из последних мест, где они обитали, прежде чем исчезнуть примерно 24 тыс. лет назад. Так как во пора последнего ледникового периода на территории Гибралтара еще не было современных людей, неандертальцам не приходилось конкурировать с ними за еду и ресурсы, что и позволило им продержаться так длинно.

Гибралтарские ученые вместе с коллегами из Испании, Португалии и Японии десять лет назад начали раскопки в районе Каталан-Бэй, тогда же они заметили первые следы позвоночных. В последующие годы постепенный коллапс песка открыл доступ к новым находкам и позволил ввести их возраст.

Песчаные щиты в дюнах над Каталан-Бэй — реликт последнего оледенения, когда уровень моря был до 120 метров ниже нынешнего степени, а большое поле дюн простиралось на восток от основания Гибралтарской скалы. Идентифицированные следы соответствуют видам, которые, как известно из ископаемых материалов, населяли Гибралтар — великодушному оленю, козлу, зубру, леопарду и прямобивенному слону.

Кроме того, ученые обнаружили след молодого человека — вероятно неандертальца, оставленный примерно 29 тыс. лет назад.

В этот период неандертальцы жили в пещере Горама на юго-востоке Гибралтара. Она популярна как последнее место, населенное неандертальцами.

На песке четко виден двухсантиметровый промежуток между первым и вторым пальцем, как и у иных неандертальцев. Рост оставившего след неандертальца, предположительно, был около 125 см.

Если удастся подтвердить, что след действительно относится неандертальцу, Каталан-Бэй станет вторым известным местом, где есть отпечатки ног неандертальца. Первое — пещера Вартроп в Румынии.

«Это выступающее исследование, и оно дает нам невероятное представление о дикой природе Гибралтара в прошлом. Мы все должны воспользоваться моментом, чтобы представить себе сцену, когда эти звериные шли по нашему ландшафту. Это помогает нам понять важность заботы о нашем наследии. Я поздравляю исследовательскую группу с открытием этого захватывающего, скрытого подтверждения прошлого Гиблартарской скалы», — говорит министр по вопросам наследия Джон Кортес.

«Этот отпечаток — след неандертальца-подростка, — отмечает директор музея Гибралтара доктор Клайв Финлейсон. — Если подтвердится, что это подлинно был неандерталец, то, безусловно, это неандерталец позднего периода. Хотя я не думаю, что мы когда-нибудь сможем сказать, что нашли последний след».

Финлейсон именует нынешние открытия лишь верхушкой айсберга — исследуемые отложения простираются до 300 м над уровнем моря, и потенциал для грядущих открытий впечатляет.

«Нельзя недооценивать и следы фауны, — добавляет он. — Здесь представлены виды, окаменелые останки каких мы находили в пещерах Горама и Вангард, которые находятся неподалеку. Прямобивневый слон представляет особый интерес, поскольку этот вид вымер ранее, чем другие и находка показывает, что отложения действительно довольно древние. Наша работа все еще продолжается, и она очень многообещающая».

В 2016 году ученые также отыщи в Танзании, в местности Лаэтоли следы афарских австралопитеков — одного крупного самца и четырех самок.

Власти Танзании собирались выстроить на территории Лаэтоли музей. В ходе подготовки к строительству археолог Фиделис Масао из танзанского Университета Дар-эс-Салаама и его коллеги, роя траншеи, в октябре 2014 года совсем случайно наткнулись на отпечаток ноги всего в 150 м от обнаруженной в конце 1970-х годов четой археологов Мэри и Луисом Лики дорожки шагов. Дальнейшие раскопки показали, что в этом пункте была еще одна 32-метровая дорожка, на которой сохранились 12 больших отпечатков ног и еще несколько поменьше.

По словам Брюса Латимера, палеонтолога из Университета Кейс Вестерн Резерв в США, трудившегося еще с первыми найденными отпечатками, ступни афарских австралопитеков не имели принципиальных различий со ступнями живущих ниже людей.

Ученые пришагали к выводу, что социальная структура древних гоминид была похожа на социальную структуру горилл, которые объединяются в группы из крупного доминантного самца и немало мелких самок и их потомства.

Источник


Заключительнее прибежище: найден второй след неандертальца