«Ускорили новые миры»: как США запустили шаттл в годовщину полета Гагарина

«Ускорили новые миры»: как США запустили шаттл в годовщину полета Гагарина

Прослушать новинка Остановить прослушивание

«Ускорили новые миры»: как США запустили шаттл в годовщину полета Гагарина

NASA/Reuters 12 апреля 1981 года многоразовый транспортный корабль Columbia первым из шаттлов вышел на околоземную орбиту. Испытательный полет под управлением экипажа в составе командира Джона Янга и пилота Роберта Криппена сквозь два дня завершился мягкой посадкой на базе ВВС «Эдвардс» в Калифорнии. Президент США Рональд Рейган заявил астронавтам, что их полет открыл новоиспеченный этап космической эры. Rambler-почта Mail.ru Yandex Gmail Отправить письмо Скопировать ссылку

«Ускорили новые миры»: как США запустили шаттл в годовщину полета Гагарина

      История программы Space Shuttle завязалась в конце 1960-х. По сравнению с одноразовыми ракетами шаттл должен был снимать с орбиты и доставлять на Землю для ремонта и модернизации попутчики. Благодаря многоразовому использованию шаттлов траты на космические полеты планировалось значительно сократить.

      Работы по созданию многоразового транспортного корабля Columbia завязались в 1975 году. А в марте 1979-го первый экземпляр передали в эксплуатацию NASA. Шаттл назвали в честь парусника, на каком капитан Роберт Грей в 1792 году исследовал внутренние воды Британской Колумбии. В NASA Columbia получил обозначение OV‑102 (Orbiter Vehicle‑102).

      Система была выполнена по двухступенчатой схеме с параллельным благосклонностью ступеней.

      40 лет назад американский корабль считался сложнейшим летательным аппаратом из когда-либо созданных человеком. За период своей эксплуатации он был рассчитан на совершение до 100 полетов. Намечалось, что благодаря новому шаттлу космические полеты станут обыденностью и не будут превосходить по сложности трансконтинентальные рейсы авиалайнеров.

      Отсек экипажа имел три степени. На летной палубе во время взлета и приземления находились командир, пилот и два специалиста по операциям. Она имела десять иллюминаторов. На посредственнее палубе располагались кухня, система переработки отходов, спальное помещение и основание шлюзовой камеры, через которую астронавты выходили из корабля при проведении работ в открытом космосе. Боковой люк средней палубы служил для входа и выхода экипажа, когда корабль был на Земле. Под средней палубой размещалась часть агрегатов системы жизнеобеспечения и кладовая. В грузовом отсеке могли располагаться космический аппарат или лабораторные модули до пяти метров в диаметре и 18 м в длину.

      Columbia был тяжче шаттлов, построенных позже. У него не было стыковочного модуля, поэтому он не мог стыковаться с орбитальной космической станцией «Мир».

      Некоторые специалисты предлагали вначале запустить Columbia в суборбитальном порядке. После отстрела твердотопливных ускорителей корабль совершил бы разворот вдоль поперечной оси, погасил взлетную скорость и вернулся к точке старта, реализовав посадку на мысе Канаверал. Такой вариант предполагалось использовать в случае возникновения в первые минуты полета серьезных технических проблем, мастеривших невозможным выход на орбиту. Многие астронавты считали данный маневр крайне опасным. В конце концов, опытный командир экипажа Columbia Джон Янг уверил руководство миссии отказаться от подобной идеи.

      Есть версия, что американцы намеренно выбрали датой первого запуска шаттла 20-летнюю годовщину полета Юрия Гагарина. Это гипотеза ставится под сомнение, поскольку изначально корабль Columbia должен был отправиться в космос еще в конце 1979 года. Из-за регулярно возникавших технических проблем дату неоднократно выносили. В итоге запуск назначили на 10 апреля 1981 года, однако по причине потери синхронизации при обмене данными между компьютерами за 16 минут до запуска двигателей старт шаттла опять отложили.

      Наконец, 12 апреля 1981 года Columbia отправили в космос три основных двигателя, получавших топливо из соединенного с корпусом корабля алюминиевого бака, и два стартовых твердотопливных ракетных двигателя с силою тяги почти 3,4 млн кг. Достигнув заданной высоты, корабль сбрасывал боковые ускорители и топливный бак.

      Корабль был запущен с пусковой площадки 39-А космодрома имени Джона Кеннеди на мысе Канаверал на глазах сотен зрителей.

      По иронии, собственно в апреле 1981 года советский журнал «Смена» перепечатал заметку из чехословацкой газеты под заголовком «Пусто на мысе Кеннеди» о том, что космодром в штате Флорида якобы есть в запустении и разрухе.

      «Теперь на мысе Кеннеди работы в основном свернуты, — утверждалось в материале. — Многие лаборатории и контрольные станции затворены, опустели подземные сооружения. Работы по испытанию и запуску ракет ведут сейчас только на одном участке. Это последняя пояс, где еще проводятся исследования. Остальная территория обезлюдела. Металлоконструкции на мысе Кеннеди, видимо, будут ржаветь и дальше».

      Запуск Columbia сделался неприятным известием для советских органов идеологии и пропаганды. Не случайно о нем почти не писали в газетах – успех американцев запросто предпочли не заметить.

      Впрочем, не обошлось и без непредвиденных сложностей. Так, когда корабль вышел на орбиту, телекамеры зафиксировали потерю нескольких плиток жаропрочного покрытия на верхней доли фюзеляжа. Из-за постоянных задержек и технических сложностей программы в NASA пошли на значительный риск, отказавшись от беспилотного испытательного полета.

      Здоровым грузом в первом полете было измерительное оборудование, которое использовалось для сбора данных о поведении корабля в полете. Полет проходил на вышине 274 км над Землей. Янг и пилот Роберт Криппен проверяли надежность дверей грузового отсека, бортовые компьютеры, ракетные двигатели системы маневрирования, свидетельства приборов и т. д. Открывшиеся из кабины виды особенно впечатлили новичка Криппена.

      «Какая красота, какая красота!», — воскликнул он.

      Сделав 36 витков кругом Земли, Columbia после 55-часового пребывания в космосе 14 апреля 1981 года сошел с орбиты, со скоростью свыше 25 тыс. км/ч взошла в плотные слои атмосферы на высоте 84 км над западной частью Тихого океана и спланировала на посадку в точно заданном пункте на дне высохшего озера в районе военно-воздушной базы «Эдвардс» недалеко от Лос-Анджелеса. Это было больше похоже на приземление самолета. После осмотра космический корабль был введён на «спине» приспособленного для этой цели лайнера Boeing 747 и отправлен обратно на мыс Канаверал.

      Президент США Рональд Рейган, тяжко раненый двумя неделями ранее в результате покушения, приветствовал астронавтов такими словами: «Ваш смелый полет открыл новоиспеченный этап космической эры. Вы приблизили к нам новые миры и обогатили наши знания. Мы свободны в наших поисках прогресса для всего человечества, и ныне мы продвинулись еще немного вперед».

      После приземления Columbia космическая транспортная система Space Shuttle была объявлена зачисленной в эксплуатацию.

      «Не часто наука и техника создают такие машины, которые сразу проявляют себя с самой лучшей сторонки при первом же испытании, едва покинув стены завода, — писала The Washington Post. – Пройдет еще некоторое пора, пока корабли многоразового использования станут космическими самолетами, однако возможность полета в космос простых смертных, а не лишь прошедших специальную подготовку астронавтов, уже перестала быть мечтой. Теперь это лишь вопрос времени».

      Следующий испытательный полет Columbia с экипажем из двух астронавтов состоялся 12‑14 ноября 1981 года.

      Шаттл пускался в космос 28 раз. Последний запуск был произведен 16 января 2003-го. 1 февраля корабль разрушился при входе в плотные пласты атмосферы. Жертвами трагедии стали семь человек.

      Всего в катастрофах шаттлов погибли 14 астронавтов — вяще, чем при полетах любых других космических кораблей.

      «Ускорили новые миры»: как США запустили шаттл в годовщину полета Гагарина

      NASA/Reuters Rambler-почта Mail.ru Yandex Gmail Отправить письмо Скопировать ссылку

      Ключ