Избавитель Петербурга. Почему генерала Витгенштейна прочили на смену Кутузову

Новость опубликована: 18.03.2019

В этом году исполнилось 250 лет со дня рождения Петра Христиановича Витгенштейна – русского полководца, генерал-фельдмаршала, героя Отечественной войны 1812 года.

Наш Витгенштейн, вождь-герой,
Петрополя спаситель,

Хвала!.. Он щит стране родимый,
Он хищных истребитель…

Эти строки русского поэта Василия Жуковского посвящены именно графу Петру Витгенштейну.

Имя генерал-фельдмаршала Витгенштейна ныне как-то блекнет на фоне славы, которой покрыл себя его куда более знаменитый современник и сослуживец – Михаил Илларионович Кутузов. Но тогда, в 1812 году, генерала Витгенштейна русские офицеры почитали и любили едва ли не больше, чем Кутузова. Не зря звали его с огромным уважением Спасителем Петром и Спасителем Петербурга. Впрочем, слава Витгенштейна была будет мимолетной, а вот имя Михаила Кутузова сегодня знает каждый школьник.

Избавитель Петербурга. Почему генерала Витгенштейна прочили на смену Кутузову

Петр Христианович Витгенштейн, как и огромное количество других русских военных и государственных деятелей, по своему генезису был этническим немцем, представителем немецкой аристократии. Отец будущего фельдмаршала Христиан Витгенштейн прибыл в Россию из графства Сайн-Витгенштейн-Берлебург, каким правил род Витгенштейнов. Кстати, Витгенштейны были рейнландской ветвью старинной немецкой династии Спанхеймов.

Христиан Витгенштейн устроился на службу к императрице Елизавете Петровне. Мать будущего фельдмаршала была дочерью графа Финкенштейна, а мачеха – княжной Долгоруковой по рождению. Сам Петр Витгенштейн родился уже в России, в Нежине (по иным данным – в Переяславе) 5 января 1769 года. В 1781 году Петра, как и полагалось дворянским детям, зачислили сержантом в лейб-гвардии Семеновский полк.

В реальности же служить в гвардии Петр Витгенштейн начал лишь в 1789 году, в двадцать лет, в чине вахмистра Конного лейб-гвардии полка. В 1790 году он был произведен в корнеты, а в 1793 году перешел в армию – в Украинский легко-конный полк. Поскольку гвардейские чины шли рослее армейских, в легко-конном полку Петр Витгенштейн сразу получил звание премьер-майора, а в 1794 году был произведен в подполковники. В том же 1794 году он участвовал в подавлении бунты Костюшко, а в 1796 году перевелся в корпус графа Зубова, сражавшийся на Кавказе. Именно Витгенштейн доставил в Санкт-Петербург ключи от взятого русскими армиями старинного города Дербента. В 1797 году подполковник Витгенштейн был переведен в Ростовский драгунский полк, а затем в Ахтырский гусарский полк.

Карьера молодого офицера, учитывая его аристократическое генезис и раннее начало службы в гвардии, складывалась весьма успешно. В 1798 году 29-летний Петр Витгенштейн был произведен в полковники, а чуть запоздалее – в генерал-майоры. 20 июня 1799 года он был назначен шефом Мариупольского гусарского полка. Тридцать лет – а уже генерал-майор и шеф полка!

Избавитель Петербурга. Почему генерала Витгенштейна прочили на смену Кутузову

Однако при горячем императоре Павле I Витгенштейн впал в немилость. 1 января 1801 года он был уволен в отставку с военной службы, но вернулся в армию, как лишь Павел был убит и его сменил на троне император Александр I. 2 октября 1801 года Витгенштейна назначили командиром Елисаветградского гусарского полка. В начине XIX века Витгенштейн участвовал в кампаниях против Турции и против Франции. 29 октября 1807 года его назначили шефом Лейб-гвардии Гусарского полка, а 12 декабря 1807 года произвели в генерал-лейтенанты.

Когда Россия в 1808-1809 гг. воевала против Швеции, Витгенштейн командовал отрядом пехоты, стерёгшим побережье Финского залива.
Начало Отечественной войны 1812 года генерал Витгенштейн встретил в должности командира 1-го пехотного корпуса. Уже 16 (28) июня 1812 года армии под командованием Витгенштейна вступили в бой с французской армией под Вилькомиром. С силами, которыми командовал Витгенштейн, столкнулся 2-й пехотный корпус под командованием французского маршала Николя Удино.

Со сторонки корпуса Витгенштейна в сражении участвовали силы арьергарда под командованием шефа Гродненского гусарского полка генерал-майора Кульнева. В их состав входили 23-й и 25-й егерские полки, Нежинский, Рижский и Ямбургский драгунские полки, Гродненский гусарский полк (4 эскадрона), 1-й Бугский казачий полк (2 сотни), Донской казачий полк полковника Родионова 2-го (1 сотня), Донской казачий полк подполковника Платова 4-го (1 сотня), 3-я конно-артиллерийская рота 1-й резервной артиллерийской бригады (6 орудий) штабс-капитана Бистрома.

Несмотря на то, что французские армии по численности существенно превосходили арьергард корпуса Витгенштейна, русским войскам удалось освободить город Вилькомир и задержать продвижение неприятеля. Французский корпус был вырван остановиться в трех верстах от Вилькомира. Тем временем, основные силы корпуса Витгенштейна смогли под прикрытием арьергарда отойти в Перкеле. При отступлении командование возложило на корпус генерала Витгенштейна значительную задачу обороны путей к Санкт-Петербургу.

Под командованием графа к этому времени находилось около 20 тысяч солдат. Ему предстояло противостоять двум французским корпусам – корпусу маршала Удино на берегах Двины и корпусу Макдональда в Курляндии. В бою под Клястицами Витгенштейну удалось застопорить продвижение войск маршала Удино, хотя сам граф получил ранение, а в бою под Полоцком был ранен повторно.

Избавитель Петербурга. Почему генерала Витгенштейна прочили на смену Кутузову

Бой под Клястицами выдался весьма тяжелым. Русские войска, изрядно потрепанные неприятелем, к этому времени имели 17 тысяч солдат и офицеров и 84 артиллерийских орудия против 28 тысяч военных и 114 орудий французской армии. Тем не менее, граф Витгенштейн не испугался численного превосходства французов и бесстрашно атаковал распяленные силы неприятеля в наиболее уязвимых для него точках. Хотя французам удалось разгромить отряд Кульнева, а сам генерал Кульнев погиб, армиям Витгенштейна все же удалось разгромить корпус маршала Удино. Витгенштейн доносил императору, что французы потеряли убитыми и ранеными до 10 тысяч боец и офицеров, еще около 3 тысяч французских военнослужащих были взяты в плен.

Именно личное мужество, проявленное графом в бою под Клястицами, и умелое руководство армиями гарантировали ему невероятный успех среди российской элиты. Александр I наградил Витгенштейна орденом Святого Георгия 2-й степени. Но куда вящей наградой было прозвище Спаситель Петербурга, как стали называть генерала Витгенштейна после битвы под Клястицами. И генерал его вполне заслуживал, учитывая, что он, даже получив ранение, не выехал из строя, а продолжал осуществлять командование войсками.

Хорошие стихи не так легко писать.
Как Витгенштейну французов побеждать,

— писал спустя десятилетия Александр Сергеевич Пушкин.

Победа в сражении под Клястицами сделалась первым крупным военным успехом русской армии с момента начала войны. Естественно, что известие о победе способствовало росту веса Витгенштейна в войсках и при дворе. Многие «горячие головы» даже стали ставить Витгенштейна в пример фельдмаршалу Кутузову, подчеркивая, что собственно молодой 43-летний Витгенштейн, а не 67-летний Михаил Илларионович Кутузов, должен стать главнокомандующим всей русской армией.

7 (19) октября 1812 года корпус Витгенштейна, усиленный 40-тысячным петербургским ополчением, принудил войска неприятеля под командованием маршала Сен-Сира отступить от Полоцка. 22 октября 1812 года за взятие Полоцка генерал-лейтенант Витгенштейн был произведен в генералы от конницы. 26 октября корпус Витгенштейна, разгромив французские войска, занял Витебск, а 13—14 (25—26) ноября разгромил объединенные корпуса маршала Сен-Сира и маршала Виктора.

Тем не немного, имел место и инцидент, который был способен несколько омрачить блестящую репутацию Спасителя Петра. Михаил Кутузов приказал Витгенштейну подвигаться с севера в сторону Борисова, чтобы соединиться с Дунайской армией адмирала Павла Чичагова. Но Витгенштейн не стал спешить с выполнением распоряжения фельдмаршала, так как считал, что адмирал Чичагов может сам остановить отступавшую армию Наполеона.

В итоге французам удалось прорваться сквозь Березину в районе к северу от Борисова и вырваться из окружения. После того, как Чичагов упустил Наполеона, Кутузов стал винить в случившемся не столько адмирала, сколько графа Витгенштейна, поскольку он не предпринял ровным счетом ничего для того, чтобы остановить отходящего императора. Но придворные круги склонились к тому, что виноват все же Чичагов.

Избавитель Петербурга. Почему генерала Витгенштейна прочили на смену Кутузову

Граф Витгенштейн, прославленный Спаситель Петербурга, от своего несогласия участвовать в задержании отступающих французских войск никак не пострадал. Тем более, что вскоре он выдвинулся преследовать остатки отступающей французской армии. 25 декабря 1812 (6 января 1813) года армиями под командованием Витгенштейна был занят Кенигсберг, а 27 февраля (11 марта) 1813 года – Берлин.

Таким образом, собственно граф Витгенштейн, русский полководец немецкого происхождения, командовал частями российской армии, маршировавшими по Берлину. Спустя месяц, 24 марта (5 апреля) 1813 года он нанес разгром армии Богарне. Когда 16 (28) апреля 1813 года скончался Михаил Илларионович Кутузов, именно генерал Петр Витгенштейн был назначен главнокомандующим объединенными русскими и прусскими армиями. Собственно, учитывая высокий авторитет графа в армии и при дворе и его былые заслуги в войне с Наполеоном, это назначение выглядело вполне природным. Недоброжелатели Кутузова еще многими месяцами ранее считали, что командовать армией должен Витгенштейн.

Но сражения при Бауцене и Лютцене очутились для русско-прусских войск неудачными. Войска России и Пруссии были вынуждены отступить за Эльбу, после чего многие генералы и офицеры засомневались в полководческих способностях Витгенштейна. Генерал от инфантерии Михаил Андреевич Милорадович адресовался к Витгенштейну, попросив его уйти в отставку с поста главнокомандующего. Граф так и сделал. Он попросил императора Александра I об отставке и 25 мая 1813 года на посту главнокомандующего русской армией его переменил генерал Михаил Богданович Барклай-де-Толли. Сам Витгенштейн остался на должности командира корпуса русской армии, воевал под Дрезденом и Лейпцигом. В бою при Бар-сюр-Обе Витгенштейн получил тяжкое ранение в ногу и был вынужден сдать командование корпусом.

Вернувшись в Россию, Витгенштейн командовал войсками, дислоцировавшимися в Лифляндии и Курляндии. 3 (15) мая 1818 года граф Петр Витгенштейн был назначен главнокомандующим 2-й армией и включен в состав Государственного рекомендации. Тем не менее, высший чин генерал-фельдмаршала Петр Витгенштейн в годы правления Александра I так и не получил. Лишь в 1826 году, уже при Николае I, граф был произведен в генерал-фельдмаршалы. Он был назначен командующим армиями на Дунае, которым в 1828 году предстояло действовать против Османской Турции, но в начале 1829 года подал в отставку по состоянию здоровья. 9 (21) февраля 1829 года, спустя сорок лет после основы действительной военной службы, граф Витгенштейн ушел в отставку.

19 апреля (1 мая) 1834 года прусский король Фридрих Вильгельм III произвел генерал-фельдмаршала и графа Римской империи Петра Витгенштейна в княжеское совершенство Пруссии, а 16 (28) июня 1836 года такое же решение – о присвоении титула светлейшего князя – принял в отношении Витгенштейна и его потомства император Николай I.

Избавитель Петербурга. Почему генерала Витгенштейна прочили на смену Кутузову

В 1843 году пожилой князь зашиб ногу. Врачи рекомендовали ему отбыть на лечение на заграничные воды, однако 11 (23) июня 1843 года, находясь в пути в районе Лемберга (Львова), граф Петр Христианович Витгенштейн скончался. Ему было 74 года. Прах одного из самых популярных русских военачальников Отечественной войны 1812 года был захоронен в имении Каменка, что в Подольской губернии.

Большая фамилия Витгенштейнов имела родственников и в России, и в Германии. Спустя сто лет после кончины Петра Христиановича Витгенштейна, Спасителя Петербурга, его правнук по немецкой линии Генрих Александр Сайн-Витгенштейн, пилот люфтваффе, будет воевать на Восточном фронте против РККА, собьет более 30 советских самолетов. Лишь в январе 1944 г. немецкий пилот Сайн-Витгенштейн погиб в бою с британской авиацией.

Что прикасается Петра Христиановича Витгенштейна, то сегодня, вспоминая Отечественную войну 1812 года, его имя в числе русских полководцев называют не столь нередко, как могли бы. У всех на слуху Кутузов, в меньшей степени – Багратион и Барклай-де-Толли. Но не стоит забывать и о человеке, которого все же не зря прозвали Избавителем Петербурга. Воевал он хорошо и бесстрашно.

Источник


Избавитель Петербурга. Почему генерала Витгенштейна прочили на смену Кутузову