Мозг остекленел: что натворил Везувий

Новость опубликована: 23.01.2020

Мозг остекленел: что натворил Везувий

Мозг жертвы извержения Везувия в 79 году н. э. обратился в стекло, обнаружили итальянские ученые. Это произошло из-за резкого нагрева и последовавшего охлаждения. Пока что это единственная подобная находка, помечают исследователи.

Мозг одной из жертв извержения Везувия в 79 году до н. э. превратился в стекло, выяснили итальянские ученые из Неаполитанского университета имени Фридриха II. Труд была опубликована в журнале New England Journal of Medicine.

Извержение Везувия произошло 24 августа 79 года. Оно породило гигантское, до 33 км вышиной, раскаленное облако пепла, дыма и камней, которое накрыло римские города Помпеи, Геркуланум и Стабии, находившиеся у подошвы вулкана. По оценкам, тепловая энергия, выделившаяся при извержении, в 500 раз превосходила ту, которая высвободилась при взрыве атомной бомбы над Хиросимой.

Несмотря на то что сами Помпеи бывальщины уничтожены потоками раскаленной лавы, Геркулануму повезло больше: его накрыли раскаленные газы и пепел, под толстым слоем какого по сей день сохранились многие здания и артефакты.

«Сохранившийся человеческий мозг — редкая археологическая находка, — строчат исследователи. — И обычно то, что от него остается, омылено — триглицериды превращаются в глицерин и соли жирных кислот».

Останки 25-летнего мужа из Геркуланума, погибшего при извержении Везувия были обнаружены в 1960-х годах. Его тело было найдено в маленькой комнатке в Коллегии Августа — сооружении, посвященном императору Октавиану Августу.

Тело было на кровати. Судя по позе, мужчина, вероятно, спал, когда город накрыло пирокластическими потоками.

Заглянуть ему в череп удалось лишь недавно. Внутри исследователи заметили кусок стекла, в которое превратился мозг. Также стекло тонкой коркой выстилало череп изнутри. В других долях тела подобных изменений исследователи не нашли.

«Внимательно изучив останки, я заметил, что внутри головы блестело что-то беспросветное, — рассказывает Пьер Паоло Петроне, ведущий автор исследования. — Я понял, что это были маленькие черные фрагменты, вылитые на обсидиан, но определенно более хрупкие. Этот материал сохранился исключительно в черепе жертвы. Следовательно, это должны были быть останки мозга, каким-то образом остекленевшие. Но это еще предстояло доказать».

Анализ материала показал, что материал в черепе — подлинно человеческий мозг: во фрагментах стекла обнаружились характерные жирные кислоты. Попасть в череп извне они не могли — поблизости их отпечатков не было.

По обугленным остаткам дерева удалось установить, что температура в этом месте доходила до 520°C. Жир в организме мужчины буквально воспламенился, и мягкие материалы испарились. Затем температура вокруг резко упала, что и привело к остекленению остатков мозга.

Исследование черепов других потерянных показало высокое содержание оксида железа, который образовался при термическом распаде гемопротеинов — это указывает на испарение жидкостей организма. Иных останков мозга у них не было.

Легкие мужчины со «стеклянным» мозгом превратились в губчатую массу, чего тоже не наблюдалось у иных останков. Однако похожие изменения тканей ранее ученые видели у жертв более современных трагических событий, таких как пожары в Дрездене и Гамбурге во пора Второй мировой войны.

Ранее Петроне выяснил, что жертвы Везувия погибли от буквального вскипания мозга. Еще 20 лет назад исследовательская группа под его руководством обратила внимание, что на вящей части скелетов Геркуланума встречаются остатки некого красного и черного минералов. Проведя исследования методами микроспектроскопии, ученые предположили, что этот налет — ни что другое, как железо, оставшееся от крови, подверженной высокой температуре. Петроне отметил: позы, в которых умирали люди, свидетельствуют скорее о термическом ударе, нежели об удушении из-за воздействия ядовитых газов и пепла, которое долгое время считалось непосредственной вином гибели людей.

В 2018 году ученые подтвердили: термическое воздействие было не менее определяющим, чем удушье — по крайней мере для тех людей, каких извержение застало на отрытом пляже.

«Тщательное исследование скелетов жертв выявило разрушение и взрывы черепных коробок, потемнение внутренних и внешних пластинок черепа… Такие эффекты бывальщины следствием прямого воздействия температуры и роста внутричерепного давления пара, вызванного кипением мозга, которое приводило к взрыву черепной коробки, как вероятному результату», — пишут авторы исследования.

Источник


Мозг остекленел: что натворил Везувий