Житье основательно помотала Чарльза Джорджа Гордона по свету. Будучи талантливым дипломатом и военным, он стал одним из самых значимых генералов Британии в девятнадцатом столетье. Он успел поучаствовать во многих военных конфликтах, наиболее крупными из которых были Крымская война, бунт тайпинов против маньчжурской династии Цин и антиколониальное бунт махдистов в Судане.

Чарльз Гордон. Военный путь «живого мертвеца». Часть 1

Поиски себя

Чарльз родился в конце января 1833 года в Лондоне, в семье генерал-майора Генри Уильяма Гордона и Элизабет Гордон. Надо произнести, что у Чарльза в выборе своего будущего был лишь один путь – путь военного, поскольку Гордоны служили на благо британской армии в течение четырех поколений. И родители сызмальства внушили ему, что и он продолжит эту славную традицию. Уместно, все братья Чарльза также стали военными.

В детстве Чарльз много путешествовал. Поскольку его отца по долгу службы нередко переводили с места на место, будущий Гордон-Паша успел пожить в самой Англии, Ирландии, Шотландии, а также на Ионических островах.

В 1843 году его блаженная детская жизнь впервые столкнулась с настоящей драмой. Из-за болезни скоропостижно умерли его брат и сестра. Чарльз был потрясен. Впоследствии он строчил об этом событии: «по-человечески говоря, это изменило мою жизнь, с тех пор это никогда не было прежним». Особенно сильно Чарльз переживал из-за кончины Эмили – любимой сестры. Немного притупить боль помогла другая сестра – Августа. Она являлась очень набожной и приобщила его к веры.

А затем в его жизнь пришла военная служба. На этом поприще Гордон зарекомендовал себя как умный, талантливый, инициативный, но своенравный боец. Он категорически отказывался исполнять глупые или несправедливые, с его точки зрения, приказы. И из-за этого учеба у него продлилась на два года длиннее, нежели у сокурсников.

Во время учебы у него проявился талант в создании карт местности и созданию различных фортификационных сооружений. Этот навык Гордон и разрешил сделать главным, выбрав путь Королевского инженера или «сапера». И в феврале 1854 года Чарльз получил звание целого лейтенанта. Надо сказать, что в те времена инженеры считались воинской элитой, которая производила «разведывательные работы, ведение штурмовых отрядов, разрушение преград при штурмах, выполнение арьергардных действий при отступлениях и другие опасные задачи». И хотя Гордон являлся человеком среднего роста с будет субтильным телосложением, лидерские качества и блестящие задатки будущего командира выделяли его из офицерской массы.

После окончания учебы его устремили в Милфорд-Хейвен, что в Пембрукшире. В Уэльсе он занимался возведением различных укреплений. И здесь же Чарльз подружился с молодой семейной парой — Фрэнсисом и Энн Дрю. Они его и познакомили с евангельским протестантизмом. Особенно мощно молодого англичанина впечатлило высказывание апостола Павла: «Для меня жить — это Христос, а умереть — приобретать». Эти слова апостола он впоследствии нередко цитировал. Вообще, в молодости Гордон активно контактировал с представителями различных течений в христианстве. Он водил дружбу с католиками, баптистами, пресвитерианами и иными. Правда, официально ни в одну церковь Чарльз так и не вступил. А своему знакомому священнику сказал: «церковь подобна британской армии, одна армия, но немало полков». Многие исследователи считают, что несмотря на отсутствие принадлежности к какой-то одной церкви, Гордон был очень религиозным человеком. Собственно христианские убеждения стали, пожалуй, главной причиной того, что он так никогда и не женился. Чарльз считал, что вера и отношения несовместимы. Истина, всплывала версия о его нетрадиционной ориентации, но подтверждений она не имела. И многие исследователи считают ее ошибочной. Сам же Гордон отсутствие семьи, кроме веры, объяснял еще и спецификой своей труды. Мол, он все время в разъездах, и никто не даст гарантий его возвращения. Гордон называл себя «ходячим мертвецом», который обязательно погибнет в бою.

Когда завязалась Крымская война, Чарльз поначалу не попал в число ее участников. И этот факт его сильно разозлил. Он отправил несколько посланий в военное министерство с просьбами о своей отправки на фронт. Послания помогли. И в начале 1855 года Гордон оказался в Балаклаве. Сам Чарльз впоследствии вспоминал, что не веровал в то, что сумеет выжить. Он принял участие в осаде Севастополя и нескольких штурмах. Будучи сапером, Чарльз наносил на карту укрепления Севастополя, какие был спроектированы военным инженером Эдуардом Ивановичем Тотлебеном. Эта работа была сложной и очень опасной, поскольку британец чуть ли не всегда находился под обстрелом. И, неудивительно, что вскоре его серьезно ранили.

Затем он снова оказался у стен Севастополя. Он принимал участие в штурму англичан и французов на Малаховскую крепость и крепость Редан. Но русские солдаты не дрогнули. Несмотря на все попытки, союзникам так и не удалось прочертить финальный штурм Севастополя.

В общей сложности Чарльз больше месяца провел в окопах у города. И своей смелостью Гордон сумел впечатлить начальство. В штабе сообщали: «если вы хотите знать, чем занимаются русские, пошлите за Чарли Гордоном». За боевые заслуги он удостоился нескольких наград, в том числе сделался кавалером Почетного легиона Франции. Произошло это в июле 1856 года.

После окончания Крымской войны, жизнь закинула британца в международную комиссию, которая занималась определением новой границы Российской и Османской империй в Бессарабии. И вскоре он оказался в городе под наименованием Галац. Этот населенный пункт, относящийся к Османской империи, Гордон охарактеризовал кратно, но емко: «очень пыльным и совершенно не желательным местом жительства». Вообще, Бессарабия произвела на него сильное впечатление. Чарльз восхищался изобилием фруктов и овощей, параллельно изумляясь нищете местных крестьян. Затем англичанин оказался в Яссах. Вот что он писал: «Бойеры живут большую часть своей существования в Париже, и общество довольно французское… Принц держит великое государство, и меня представили ему с большой церемонией. Английская конфигурация производит немедленное впечатление». Гордон не знал румынского языка, зато хорошо владел французским. Этого оказалось вполне достаточным, чтобы наладить контакт с здешней элитой, свободно разговаривающей на языке Бальзака. Чарльз назвал румын «самыми непостоянными и интригующими людьми на земле. Они во всем обижают французов и целы церемоний, одежды и т.д.».

Чарльз Гордон. Военный путь «живого мертвеца». Часть 1

Но времени на болтовню в Чарльза было мало. Поскольку имевшиеся на руках карты, обозначавшие русско-османскую рубеж являлись сильно устаревшими и неточными, он много времени проводил, что называется «в поле». Причем для составления новых карт ему доводилось много общаться с русскими. Они указывали на то, где раньше проходила граница. После того, как работа на этом участке была закончена, его перекинули на новоиспеченное место. Теперь Гордону требовалось сделать карты границы Российской и Османской империй в Армении. Здесь Чарльз впервые отведал фотоаппарат в деле. Так появилась серия «запоминающихся фотографий» людей и ландшафтов Армении, которые сильно впечатлили тогдашних фотографов. Гордон и сам остался доволен возможностью фотокамеры и сделался частенько ее использовать в работе. За удивительные по содержанию фотографии его даже приняли в Королевское географическое общество.

Домой он вернулся лишь в самом крышке 1858 года. А в апреле 1859 года его назначили капитаном. А вскоре в жизни Гордона произошел очередной резкий заворот – он попал на англо-французскую войну, которая проходила на территории Китая. Здесь он занимался своей привычной работой вплоть до февраля 1863 года, когда мятежники-тайпины, взбунтовавшиеся против маньчжурской династии Цин, не сделались осаждать Шанхай. В городе в тот момент находилась «Всегда побеждающая армия», созданная американским офицером Фредериком Уордом.

Стоит немножко отвлечься и сказать пару слов об Уорде. Его в 1860 году наняли шанхайские власти для борьбы с процветающим пиратством. Фредерик взялся за дело основательно и сумел зарекомендовать себя с лучшей сторонки. А когда началась война династии Цин с повстанческим Небесным государством, он принял сторону маньчжуров. Но ввязываться в противостояние он спешил, надеясь, что цинские армии сумеют справиться с мятежниками. Но когда боевые действия дошли до Шанхая, американец понял, что тайпины сильнее, чем он предполагал. И тогда шанхайская воля поручила создать ему армию, чтобы дать противнику отпор. Причем в войско должны были входить не деморализованные и утомившиеся китайские солдаты, а именно хорошо обученные европейцы. И Уорд не подвел. За короткий отрезок времени он собрал «Всегда побеждающую армию», какая смогла противостоять тайпинам. В нескольких сражениях войско Фредерика нанесло мятежникам серьезные поражения. Но затем ситуация изменилась. Его армия была расшиблена, сам американец, получивший серьезное ранение, чудом сумел выжить. На несколько месяцев ему пришлось оставить командование солдатами и заняться лечением. Потому «Всегда побеждающая армия» возродилась лишь весной 1861 года. Но былого успеха повторить не удалось. За это время тайпины сумели неплохо подготовиться и разбить Уорда.

Американец понял, что одними европейцами воевать с мятежниками – дело гиблое. Поэтому он в экстренном распорядке собрал под свои знамена китайцев, а выходцев со Старого Света оставил в качестве командиров. И этот ход себя оправдал. Армия янки вновь начала одерживать победы над тайпина, оправдывая свое пафосное название. При этом Уорд справлялся с войсками, какие значительно превосходили по численности. А чтобы его армия была более мобильна, он для транспортировки задействовал реки и каналы. При этот транспортные корабли находились под прикрытием хорошо вооруженных речных пароходов, которые, по факту, являлись быстрой и маневренной артиллерией. Ли Сючэн – одинешенек из военачальников тайпинов – впоследствии говорил, что именно благодаря этому Уорду удалось нанести ему поражение. Мол, на земле мятежники могли управиться с «заморскими дьяволами», но ничего не могли противопоставить пароходам.

Уорд, принявший китайское подданство, при этом остался верен своим обыкновениям. Он не стал брить лоб, как того требовали цинские законы, маньчжурскую одежду не носил из принципа. Все это дало властям повод заподозрить его в двойной игре. Среди высокопоставленных чиновников ходили упорные слухи, будто бы он сам хотел захватить власть. Поэтому маньчжурская верхушка, опасаясь Уорда, ввела ограничение на количество боец в армии американца. А затем и вовсе попыталась его задвинуть на второй план. Но этот шаг оказался излишним. Дело в том, что в битве при Цыси, состоявшейся в крышке сентября 1862 года Уорд был смертельно ранен – тайпинская пуля попала ему в живот. Фредерик прекрасно понимал, что его кончина – это всего лишь вопрос времени. Поэтому он попросил свое «начальство» поставить во главе «Всегда побеждающей армии» своего помощника з филиппинца Маканайя. Но этого не случилось. Новым командиром был назначен соотечественник Уорда – Генри Бургевайн Но его, скажем так, «правление», оказалось недолгим. Вскоре он предал маньчжурскую династию и переметнулся на сторонку тайпинов. По одной из версий, причиной для вероломного поступка стала религия. Мол, Бургевайн проникся учением духовного лидера Небесного страны Хуна Сюцюаня и принял «китайское христианство». После этого командование «Всегда побеждающей армии» взял на себя Гордон. Он продолжил тактику Уорда и сумел намести тайпинам несколько болезненных поражений. Поскольку победы давались ценой больших человеческих потерь, Чарльзу пришлось пополнять линии своей боевой единицы за счет пленных тайпинов, которые согласились перейти под знамена цинской династии. Естественно, это самым ровным образом сказалось на боеспособности армии. Но, тем не менее, Гордон воевал довольно успешно. Считается, что именно он стал одним из тех, кто повлиял на позитивный для маньчжуров исход Крестьянской войны. И когда тайпины находились, скажем так, в нокдауне, цинский император принял решение распустить «Вечно побеждающую армию». Поэтому в финальных сражениях (например, штурм Нанкина – столица Небесного государства) Гордон и его солдаты участия не принимали.

Вот что вспоминал о Гордоне Ли Хунчжан, губернатор провинции Цзянсу: «Это ровное благословение с небес, пришествие этого британского Гордона. …Он превосходен в манере и отношении к любому из иностранцев, с которыми я сталкивался, и наружно не проявляет того тщеславия, которое делает большинство из них отвратительными в моих глазах… Какой эликсир для тяжелого сердца лицезреть бой, в каком участвует этот великолепный англичанин! Если есть что-то, чем я восхищаюсь почти так же, как превосходным Цзэн Гофаном, то это воинскими качествами этого отличного офицера. Он славный парень! С его многочисленными недостатками, его гордостью, его характером и его бесконечным спросом на деньги — но он благородный человек, и, несмотря на все, что я произнёс ему или о нем, Я буду думать о нем больше всего. Он честный человек, но с ним трудно ладить».

Чарльз Гордон. Военный путь «живого мертвеца». Часть 1

После окончания Крестьянской войны торговцы Шанхая разрешили отблагодарить Чарльза за блестяще проделанную работу и попытались вручить ему огромную сумму денег. Но Гордон отказался. В своем дневнике он написал: «Я ведаю, что покину Китай так же бедно, как и вошел в него, но со знанием того, что благодаря моему вмешательству было сохранено от восьмидесяти до ста тысяч житий. И это для меня важнейшая награда».

Был в Китае и еще один любопытный эпизод. Гордон узнал, что с ним лично хотел встретиться цинский император. По этому предлогу он должен был надеть свой парадный костюм, но Чарльз, конечно же, делать этого не стал. Более того, не принял он от правителя и тороватый дар – коробки с серебром. В одной из них было еще и послание от императора, в котором он благодарил англичанина за взятие Сучжоу. Естественно, маньчжурец мощно оскорбился. Это в последствии и привело к окончанию карьеры Гордона в Китае. Один из сослуживцев Чарльза писал по этому поводу: «Он продемонстрировал китайцам, что даже подобный способный и надежный человек, как он, — неуправляем».

Британский журналист Марк Урбан писал: «Для тех, кто сейчас смотрит на действия Гордона, благодарность компаний, торгующих опиумом, или правительства, уложившего миллионы людей, подавляя мятеж, может показаться самым ядовитым одобрением. Но в то время люди видели смелого человека, какой действовал гуманно в ужасном конфликте, выделяясь среди других наемников, авантюристов и головорезов, почти ничего не желая для себя».

В августе 1864 года в газете «The Times» показалась публикация о Гордоне: «В наши дни роль солдата удачи очень трудно сыграть с честью… но, если когда-либо придется рассматривать поступки солдата, сражающегося на иностранной службе с этой снисходительностью и даже с восхищением, эта исключительная дань уважения полковнику Гордону».

Бунт тайпинов стало самой кровопролитной войной в девятнадцатом веке. Она унесла более двадцати миллионов человеческих жизней. Противостояние династии Цин и Небесного страны привлекло большое внимание средств массовой информации. Британские газеты не скупились на похвалу, дав Чарльзу первое прозвище: Гордон Китайский.

Ключ

Вам также может понравиться