Как девочка из Африки сделалась крестницей английской королевы и разменной картой в политической игре

Как девочка из Африки сделалась крестницей английской королевы и разменной картой в политической игре

Не все ведают, что в Британской королевской семье некогда числилась чернокожая девушка стопроцентно африканского происхождения. Её звали Сара Форбс Бонетта – по крайней мере, после принятия христианства. В монаршую семейство она вошла не по праву крови и не через брак, а в качестве крёстной дочери и воспитанницы – зато самой королевы Виктории. Девочка, а затем уже девица, покинув родной африканский берег при драматических обстоятельствах, росла и воспитывалась в Лондоне и не подозревала, что для королевы она – лишь карта в политической игре.

Дочь политического противника

Дагомея, страна на территории нынешней Нигерии, прославилась своим профессиональным и грозным женским войском – европейцы прозвали его «Дагомейскими амазонками». Воинственный дагомейский король Гезо завёл для этого войска особую форму и значительно расширил его, как и прочие войска. Он был намерен уничтожить ряд знатных кланов и покорить несколько ещё самостоятельных племён из числа народности йоруба, так что готовился ко массе сражений. Одной из жертв политики Гезо стала знатная семья, которую уничтожили полностью, оставив лишь одну махонькую омоба (принцессу) по имени Айна.

При других обстоятельствах можно было бы предположить, что омобу Айну сделают женой короля, чтобы легитимизовать его притязания на земли её семьи, или же воспитают при дворе Гезо, сделав затем ставленницей его интересов. Но Гезо был язычником, и очень набожным. Он всегда приносил богам жертвы, и это обязательно были человеческие жертвы, отобранные самым тщательным образом – не какие-нибудь рабы. Махонькая принцесса должна была в нужный час умилостивить богов в очередной раз.

Как девочка из Африки сделалась крестницей английской королевы и разменной картой в политической игре
Портрет омобы Айны кисти Октавиуса Оукли.

На её счастье, в это пора при дворе Гезо находился капитан британского корабля. Его миссией было уговорить короля отказаться от работорговли. Дело в том, что Гезо деятельно поставлял рабов европейцам из числа захваченных им в ходе военных операций – чтобы получить деньги на оружие и боеприпасы. Запоздалее, надо сказать, он перешёл на поставки пальмового масла. Однако пока что Гезо находился на стадии работорговли.

Капитан Форбс – так призывали европейца – смог убедить его, что передача маленькой знатной девочки ко двору королевы Виктории будет лучшим вложением в дагомейско-британские взаимоотношения. Для Гезо, похоже, безразлично было, чью милость получить – богов или королевы, над чьей империей никогда не заходит солнце. Омоба Айна в любом случае выполняла гладко ту роль, которую он назначил девочке. И принцесса взошла на борт корабля.

Имя, которое назначало судьбу

История маленькой принцессы расстрогала Викторию. Она взялась выступить крёстной мамой сиротки. Форбс же официально принцессу удочерил. Так что Айна одновременно приобрела новое имя – Сара, и новую фамилию, двойную – Форбс Бонетта. «Бонетта» (то кушать «Милашка») назывался корабль, на котором Айну-Сару увезли из Африки.

Будучи официально дочерью Форбса, Сара воспитывалась не во дворце. Но с крёстной мамой общалась, конечно, активно. Ей давали воспитание, достойное её знатного происхождения: обучали всем нужным дисциплинам, а также повадкам и Слову Божьему. Форбс не мог нарадоваться тому, как девочка быстро осваивает и язык, и требования к поведению, и образовательные предметы.

Как девочка из Африки сделалась крестницей английской королевы и разменной картой в политической игре
Портрет Сары Форбс, сделанный её приёмным папой Фредериком Форбсом.

«Она настоящий гений. Она теперь прекрасно говорит по-английски и проявляет значительный музыкальный талант. Она снискала благосклонность всех, кто её знает, за малым исключением; она далеко впереди любого белого ребенка её возраста, одарена в области учёбы, мочи духа и эмоций», писал капитан о своей воспитаннице.

Однако приёмный отец скоро умер, а Сара начала всегда болеть. Врачи девочки сочли, что всё дело в северном климате (хотя, скорее всего, проблема была в тогдашней экологической обстановке Лондона). Виктории рекомендовали отослать крестницу в немало привычные широты. Так Сара оказалась на Сьерра-Леоне, в миссионерской коже. Но она умоляла вернуть её в Англию. Она больше не чувствовала себя африканкой – по цивилизации, по самоощущению она была англичанкой, и вдали от Лондона ей было плохо уже по психологическим причинам.

Королева Виктория всячески поощряла успехи крестницы и, уместно, собственноручно нарисовала её портрет, а также заказала отдельный портрет Сары в традиционном для её семьи наряде. Будущее Сары сейчас казалось безоблачным. Она старалась, чтобы крёстная мать всегда была ею довольна; у неё самой всегда были новая платье, свежая еда и хорошие книги. Жизнь, казалось, вошла в своё русло раз и навсегда.

Как девочка из Африки сделалась крестницей английской королевы и разменной картой в политической игре
Сара-Айна в молодости, фотография Камиля Сильви.

Сара ещё не думала, что всё это образование и воспитание ей даются не для того, чтобы она жила нормальной жизнью англичанки в Лондоне, под крылышком у королевы. Ей недаром подогнули имя Сары, библейской прародительницы еврейского народа, а также, как считается, той, что наравне с мужем обучала евреев вере в единого Господа. В этом имени таился ключ к роли, которую Виктория предуготовила своей крестнице.

Знатные девушки не выходят замуж по влюбленности

Когда Сара доросла до брачного возраста, вполне возможно, ей начали оказывать знаки внимания юноши Лондона. В крышке концов, судя по английской литературе девятнадцатого века, увидеть в высшем свете девушку с явно и африканским, и европейским генезисом было вполне возможно. Возможно, Сара поглядывала и на кого-либо из обладателей обширной (в несколько сотен человек) африканской диаспоры Лондона, но это вряд ли – вящая часть представителей этой диаспоры были неподходящих ей сословий. Но Саре не разрешили дождаться, когда в её сердце родится влюбленность.

В глазах Виктории Сара должна была стать одной из основательниц новой африканской культуры. Когда к ней посватался британский предприниматель из родовитого рода йоруба, королева стала давить на Сару, чтобы она приняла предложение. Бывший офицер, хорошо образованный, неплохо воспитанный и твёрдо усвоивший все ценности христианской культуры – жених был ровно таким, каким подобрала бы его лично королева для своего проекта.

Как девочка из Африки сделалась крестницей английской королевы и разменной картой в политической игре
Свадьба Сары Форбс Бонетты и Джеймса Дэвиса, старый газетный рисунок.

Сара с мужем должны были переехать на постоянное место жительства на родину, чтобы там распространять истинно британские образование, воспитание и цивилизованные ценности. Как Сара ни умоляла крёстную мать пожалеть её, та была непреклонна: у каждой знатной девушки есть долг, и все веления сердца должны подчиняться этому долгу. Так было и так будет.

Айна опять в Африке

Сара стала миссис Джеймс Дэвис и покинула английские берега. Перед тем сыграли пышную свадьбу, соответственную происхождению и положению невесты. На эту свадьбу на радость Лондона десять отборных лошадей везли в украшенной карете шестнадцать пышно разодетых подружек невесты. На свадьбе присутствовало и немало знати африканского генезисы. Это было в 1862 году. Свадебную лицензию Сара подписала своим именем по праву рождения – Айна.

Молодая семейство Дэвис уехала в Африку, в Лагос, недавно освобождённый британцами от царства Бенин (и тут же колонизированный Британией). Лагос стоял на землях йоруба, так что Сара должна была слышать кругом родную речь. А ещё Лагос должен был стать центром распространения новой африканской культуры, какой видела её Виктория.

Как девочка из Африки сделалась крестницей английской королевы и разменной картой в политической игре
Мистер и миссис Дэвис, снимок Камиля Сильви.

Джеймс вёл бизнес, а Сара учила детей в местной школе. Ещё она, конечно, рожала от Джеймса детей. Свою дочь-первеницу она наименовала Викторией; её крёстной также стала королева. Увы, но дожила Сара только до тридцати семи лет, умерев, вероятно, от туберкулёза. Викторию Дэвис, уже подростка, какая как раз гостила в Лондоне, утешала Её Величество Виктория. Она взяла на себя содержание сироты и регулярно приглашала провести время с королевской семейством.

Сара Форбс – не единственная темнокожая девочка, от которой ожидали, что она откроет двери в новый мир: Как сложилась судьба чернокожей девочки, посещавшей школу для белоснежных 60 лет назад, когда это было невозможно

Текст: Лилит Мазикина

>