Новоиспеченное открытие под льдами Антарктиды помогло узнать, как выглядел этот континент 90 миллионов лет назад

Антарктида — суровый кромка. Ассоциации, которые обычно возникают при произнесении этого названия — это белые медведи, пингвины и собачьи упряжки, рассекающие среди вековых снегов. Отчаянные исследователи, преодолевая невообразимые препятствия и трудности, проявляя просто чудеса героизма, добирались сюда, чтобы изучить негостеприимный материк. В это трудно поверить, но учёные недавно выяснили, что как-то, много миллионов лет назад, на месте этих льдов цвели в прямом смысле этого слова сады!

В начале 20 столетия смелые исследователи, такие как Эрнест Шеклтон, изо всех сил пытались добраться до этого района, но их останавливали снег, лёд и экстремально низенькие температуры.

Новоиспеченное открытие под льдами Антарктиды помогло узнать, как выглядел этот континент 90 миллионов лет назад
Знаменитый покоритель Антарктиды – Эрнест Шеклтон.

Погода, с которой столкнулась тогда знаменитая экспеция Шеклтона, была собственно такой, какую мы себе представляем даже сегодня. Антарктида – не то место, куда можно отправиться без самой тёплой платья и специального снаряжения.

Новоиспеченное открытие под льдами Антарктиды помогло узнать, как выглядел этот континент 90 миллионов лет назад
Легендарная экспедиция Шеклтона.

Теперь учёные, палеонтологи и другие эксперты древних эпох утверждают, что этот ледовый континент не вечно был таковым. Когда-то, очень давно, его ландшафт больше походил на тропические леса, чем на внутреннюю часть холодильника, а температура была немало чем тёплой.

Новоиспеченное открытие под льдами Антарктиды помогло узнать, как выглядел этот континент 90 миллионов лет назад
Современный суровый ландшафт Антарктиды, оказывается не всегда являлся таковым.

Бесконечно трудно представить, конечно, но возле 90 миллионов лет назад, климат Антарктиды был мягким и умеренным. Согласно отобранным образцам отложений, там царила пышная флора, кишащая различными живыми организмами. Большинству людей будет сложно даже вообразить себе всё то потрясающее многообразие их обликов.

Команда международных экспертов, включая геологов и палеонтологов, работала вместе. Они пробурили лёд, чтобы раскрыть то, что осталось от прошлых этапов глубоко под ним. Специалисты работали на ледоколе RV Polarstern в море Амундсена недалеко от ледника Пайн-Айленд.

Новоиспеченное открытие под льдами Антарктиды помогло узнать, как выглядел этот континент 90 миллионов лет назад
Ледокол RV Polarstern.

Новоиспеченное открытие под льдами Антарктиды помогло узнать, как выглядел этот континент 90 миллионов лет назад
Пилоты Торстен Кляйн (слева) и Сифке Фрёлих в контрольном контейнере MARUM MeBo70 на палубе RV Polarstern во пора бурения.

Самой интересной находкой стал один образец уникальной окраски. Учёные сделали компьютерную томографию, чтобы разузнать, какие секреты он хранит. В результате были обнаружены так называемые «корневые окаменелости» – невероятно хорошо сохранившиеся остатки флоры.

Один из членов команды, Тина ван де Флиердт из Имперского колледжа в Лондоне, назвала это свидетельство «замечательным». Потом она добавила, что оно демонстрирует неожиданный мир «болотистых тропических лесов умеренного пояса», который вырос близко к Южному полюсу. Другой член группы предположил, что Полуденный остров Новой Зеландии, вероятно, наиболее сопоставим с ландшафтом, который когда-то существовал подо льдом много миллионов лет назад.

Новоиспеченное открытие под льдами Антарктиды помогло узнать, как выглядел этот континент 90 миллионов лет назад
Упрощённая обзорная карта полуденной полярной области около 90 миллионов лет назад.

Исследователи обнаружили следы хвойных и других деревьев, папоротников и даже цветущих растений, микроорганизмов. Учёные не отыщи окаменелостей каких-либо животных. Тем не менее, они верят, что здесь когда-то бродили динозавры, водились летающие рептилии и различные насекомые.

Члены команды заявили, что летом в регионе, вероятно, становилось довольно жарко. Температура достигала свыше 25 градусов Цельсия, а зимой здесь не было экстремально низких температур, какие мы сегодня ассоциируем с Антарктидой. Среднегодовая температура составляла примерно 12-13 градусов Цельсия. Это, мягко говоря, очень сильно выделяется от современной Антарктиды, где в самые суровые периоды температура опускается до минус сорока.

Новоиспеченное открытие под льдами Антарктиды помогло узнать, как выглядел этот континент 90 миллионов лет назад
Представление художника о том, как могла выглядеть западная Антарктида 70 миллионов лет назад в меловой этап.

Кроме того, существует период в четыре месяца, в течение которого не один солнечный луч не падает на поверхность этих снегов. Полярная ночь гарантирует, что ныне ни одна растительная жизнь не может существовать в принципе, не говоря уже о процветании.

Эти захватывающие открытия об Антарктиде показывают, насколько немало могут рассказать геология и другие смежные науки о нашей планете. Как когда-то выглядела наша планета и, что не менее значительно, как разные регионы процветали и умирали.

Новоиспеченное открытие под льдами Антарктиды помогло узнать, как выглядел этот континент 90 миллионов лет назад
Земля скрывает ещё невероятно много потрясающих открытий в своих недрах.

Земля продолжает развиваться и меняться, никогда не оставаясь неизменной в течение какого-либо этапа времени. Мы беспокоимся о том, что планета меняется исключительно из-за глобального потепления, но очевидно, что это слишком простое утверждение. Когда-то наша планета была домом для динозавров и тропических лесов в самых неожиданных пунктах, но климатические модели изменились и мутировали из-за факторов, не связанных с человечеством.

Это безусловно немного утешает в наши дни, когда все склонны винить модернизацию во всех смертных грехах. Человечество склонно забывать, что Мать-Природа сама по себе тоже навязывает множество изменений.

Если вас интересуют секреты давным-давно минувших эпох, прочтите нашу статью какие тайны древних народов Амазонки раскрыли археологам космические деревни.

Вам также может понравиться