О чём рассказали учёным 1,5 км древних отпечатков: загадочная находка в США

Немало 10 000 лет назад девушка (а, может быть, молоденький юноша) с малышом отправились в утомительное путешествие по той местности, где сейчас располагается национальный парк Уайт-Сэндс в Нью-Мексико. Они стали, и человек ненадолго спустил ребенка на землю, чтобы передохнуть, после чего они снова продолжи путь. Через несколько часов странник уже шел обратно, но без ребенка. Куда направлялись древние люди и что произошло? Ученые пытаются разгадать эту тайну самой длинной череды древних отпечатков.

Находка длиной в полтора километра

Как описано в новом исследовании, опубликованном в Quaternary Science Reviews, дорожка состоит из немало чем 400 отпечатков человеческих ног (они простираются почти на милю), включая несколько крошечных детских следов.

– Это самая длинная череда человечьих отпечатков данного периода из когда-либо найденных. Я никогда не видел ничего подобного! – говорит Кевин Хатала из Чатемского университета, эволюционный биолог, не участвовавший в исследовательской группе.

О чём рассказали учёным 1,5 км древних отпечатков: загадочная находка в США
Национальный парк Уайт-Сэндс. /Фото:pinimg.com

Отпечатки были обнаружены благодаря тщательным наблюдениям менеджера ресурсной программы парка Дэвида Бустоса. Неглубокие отпечатки-окаменелости не так-то попросту заметить – их можно разглядеть только при незначительных изменениях влажности, которые вызывают слабые изменения цвета поверхности.

В 2016 году Бустос рассказал о отпечатках ряду специалистов, включая первого автора нового исследования Мэтью Беннетта, геолога из Борнмутского университета в Англии. С тех пор Беннетт и его коллеги неоднократно ездили в Уайт-Сэндс, фиксируя в различных частях парка множество отпечатков — как человеческих, так и животных.

Следы, о которых идет речь в этой статье, вдавлены в тонкий песок, и тонкая корка соли – это все, что удерживает их форму.

Команда тщательно раскопала уже 140 следов, используя кисть, чтобы выявить ювелирные структуры. Однако такие хрупкие формы быстро разрушаются после обнаружения, поэтому ученые записали каждый печать в виде серии фотографий, чтобы построить трехмерную модель – метод, известный как 3D-фотограмметрия.
Анализируя форму, структуру и распространение отпечатков, ученые смогли восстановить картину событий.

О чём рассказали учёным 1,5 км древних отпечатков: загадочная находка в США
Примерно так выглядели люди 10 тыс. лет назад. /Фото:donpress.com

Что произошло во пора древней прогулки?

Земля была грязная и скользкая, шел дождь, его струи, судя по всему, хлестали путникам по лицу. Первичным «созидателем» следа могла быть либо девушка старше 12 лет, либо, возможно, молодой человек (размер следов небольшой). Совместно с тем, по крайней мере, в трех точках пути к «главным» следам прибавляются отпечатки крошечных ножек, свидетельствуя о ребенке годом менее трех лет.

Судя по расстоянию между следами, человек двигался со скоростью около 3,8 миль в час. Хотя это и не бег трусцой, это все-таки весьма скорый темп, учитывая грязь под ногами и тяжелый вес, который приходилось нести. Путник торопился. В некоторых местах шаги бывальщины необычно длинными, как будто он перешагивал или перепрыгивал через препятствие.

– Это могли быть лужи либо мокрые экскременты мамонта, – сообщает автор исследования Салли Рейнольдс, палеонтолог из Борнмутского университета.

Ребенка, между тем, несли только в одну сторону. Во пора пути на север следы левой ноги немного глубже, что могло быть результатом того, что малыша несли не левом ляжке. Среди следов, которые идут на север, есть такие, где пальцы ног скользят по грязной поверхности и одна нога волочится (печать похож на банан). А вот при движении в обратном направлении разница в размерах следов обеих ног не прослеживается, а проскальзывание происходит гораздо негуще, что говорит о том, что ходок уже не был чем-либо обременен. Все эти факты говорят об одном: во время пути на север человек нес ребенка, а обратно шел уже без него.

О чём рассказали учёным 1,5 км древних отпечатков: загадочная находка в США
Самая долгая дорожка из доисторических следов. /Фото:arstechnica.net

Сам факт, что малыша несли, неудивителен и, как отмечают ученые, он лишь показывает, что все звериные во все времена носили на себе своих детенышей, и так же это делали древние люди, и эта практика будет во все времена. Да, доисторические люди бывальщины такими же, как мы.

Двигаясь по пути древних людей, в одном месте команда ученых обнаружила следы мамонта и гигантского ленивца, какие пересекли человеческие следы уже после того, как путники прошли мимо. Мамонта, видимо, не особо беспокоило то, что поблизости могли быть люд, а вот гигантский ленивец, видимо, обратил на это внимание: судя по отпечаткам, как раз в месте, где прошли человек и ребенок, он остановился и встал на две ноги – вероятно, чтобы принюхаться, подобно тому, как ведут себя современные медведи.

– Это дает нам представление о людях в их древней экосистеме и указывает на очевидное осознание ленивцем наличия поблизости людей, – говорит Салли Рейнольдс. – Такую информацию не получишь по костям. Ископаемые следы – натуральный подарок для ученых.

О чём рассказали учёным 1,5 км древних отпечатков: загадочная находка в США
Исследователи изучают следы. /NPS and Bournemouth University

Следы животных помогли команде определить временной интервал: после путешествия на север мамонт и гигантский ленивец перешагнули через свежий след человека, в то время как при движении его на юг отпечатки шли по поверхности следов животных. Это наложение показывает, что все отпечатки были нанесены в течение нескольких часов – прежде чем грязь целиком высохла. Присутствие этих ныне вымерших существ рядом с людьми позволяет предположить, что древнее приключение имело пункт по меньшей мере 10 000 лет назад.

Многое в этой древней истории так и остается загадкой. Куда человек нес ребенка? Кому его отдал и по какой вину ему вообще пришлось расстаться с малышом?

О чём рассказали учёным 1,5 км древних отпечатков: загадочная находка в США
Каждый такой след может рассказать о многом. /Фото:arstechnica.net

– Древний странник, по-видимому, хорошо знал маршрут. Человек шел без суеты, точно зная, что не заблудится, – говорит Рейнольдс, – Вероятно, он следовал по тропинке к лагерю другой семьи или охотничьей группы.

Однако конечная точка путешествия, увы, остается неизвестной, поскольку печати направляются в то место, где сейчас располагается ракетная база Уайт-Сэндс, и у исследователей, конечно же, нет доступа на ее территорию.

Исследовательская группа продолжает свою труд в Национальном парке Уайт-Сэндс, надеясь более детально восстановить цепочку событий.

На Земле осталось еще немало загадок, какие предстоит разгадать археологам. К счастью, иногда им это удается, и тогда мы получаем море полезной информации. Рекомендуем прочитать о том, что таит «Большая пустота» в Великой пирамиде Хеопса.Благодаря проекту Scan Pyramid Project историкам удалось приоткрыть завесу этой секреты.

Анна Белова

Вам также может понравиться