Секреты гибели «Титаника»: Скрытые причины странного поведения пассажиров и экипажа во время трагедии

Секреты гибели «Титаника»: Скрытые причины странного поведения пассажиров и экипажа во время трагедии

Когда «Титаник» исчез под тёмными ледяными водами Северной Атлантики ранним утром 15 апреля 1912 года, он оставил после себя масса загадок. Даже сейчас массу вопросов вызывает весьма странное поведение пассажиров и экипажа. Такое огромное число людей на борту и никакой паники. Она начнётся потом. Сначала все были спокойны, тем не менее более 1500 из них оставалось существовать считанные часы…

Где был капитан «Титаника» во время трагедии?

Никто точно не знает, где находился капитан Смит в 23:40 в воскресенье, 14 апреля 1912 года. Выжившие члены экипажа и иные свидетели говорят, что он появился на мостике «Титаника» всего пару минут спустя, после удара об айсберг. Смит пытался выяснить у экипажа, что это было. «Айсберг, сэр», – отозвался первый офицер Уильям Мердок.

Секреты гибели «Титаника»: Скрытые причины странного поведения пассажиров и экипажа во время трагедии
Капитан «Титаника» Эдвард Джон Смит.

Так началась самая ужасная ночь в отличной долгой жизни Эдварда Джона Смита. Капитан провёл в море более сорока лет. За это время с ним никаких особых неприятностей не случалось. Сейчас же на его долю выпала тяжкая ответственность за одну из самых страшных морских катастроф всех времён. За считанные часы погибнет немало полутора тысяч пассажиров и членов экипажа, включая самого Смита.

Секреты гибели «Титаника»: Скрытые причины странного поведения пассажиров и экипажа во время трагедии
Построение непотопляемого корабля.

Тело капитана так и не отыщи. Последние минуты его жизни так и остались загадкой, несмотря на многочисленные противоречивые сведения. Была даже версия о том, что он спрыгнул с корабля с малюткой. Как писал Вин Крейг Уэйд в книге «Титаник: Конец мечты», «капитан Смит погиб по крайней мере пять раз, то геройски, то позорно». Ходили даже слухи о том, что он, на самом деле, вообще, выжил.

В самых первых газетных статьях приводились подтверждения очевидцев, которые говорили, что капитан застрелился из пистолета. Эту версию историки категорически отвергают. Выживший радист Гарольд Брайд, немало надёжный свидетель, сказал, что видел, как Смит «спрыгнул с корабля в море». Другие говорили, что его унесло волной или, что он поплыл назад к «Титанику», чтобы встретить свой конец.

Секреты гибели «Титаника»: Скрытые причины странного поведения пассажиров и экипажа во время трагедии
Первые статьи об ужасной трагедии героизировали фигуру капитана.

Несколько человек повествовали, что видели капитана в воде. Некий пожарный с «Титаника», Гарри Сениор, говорил, что Смит спрыгнул с корабля с «младенцем, какого он нежно прижимал к своей груди». Потом капитан якобы доплыл до ближайшей спасательной шлюпки, передал ребёнка и поплыл назад к «Титанику», сказав: «Я последую за кораблём». Третьи утверждали, что он добрался до перевёрнутой спасательной шлюпки, но не смог удержаться и утонул.

Секреты гибели «Титаника»: Скрытые причины странного поведения пассажиров и экипажа во время трагедии
Монумент капитану Смиту.

Но действительно ли он умер?

Весьма странными являются слухи о том, что капитану Смиту удалось выжить. Например, кой-какое время спустя после катастрофы, летом того же года, некий житель Балтимора по имени Питер Прайал известил, что встретил капитана у себя в городе. Прайал не был сумасшедшим. Это был весьма уважаемый местный бизнесмен. Он говорил, что ему довелось несколько десятков лет назад предназначаться под началом Смита. Поэтому он узнал бы его при любых обстоятельствах, как бы не изменилась его внешность. Кроме того, врач Прайала засвидетельствовал, что тот был «безотносительно вменяемым и не страдал галлюцинациями».

Питер рассказал, что видел Смита дважды. Один раз в среду и ещё раз в следующую субботу. Прайал даже подходил к нему и разговаривал. Тот якобы его разузнал и сказал, что находится в командировке. Бывший моряк последовал за Смитом до железнодорожного вокзала. Тот сел на поезд, следующий в Вашингтон и сказал Прайалу: «Веди себя неплохо, товарищ по плаванию, пока мы не встретимся снова».

Следующее сообщение о якобы выжившем капитане последовало в 1940 году. В журнале Life было опубликовано послание, в котором говорилось, что капитан закончил свои дни в качестве изгоя в Лиме, штат Огайо. Местные жители знали его как «Молчаливого Смита». Среди доказательств указывали то, что этот человек пришёл в город через три года после катастрофы. Он назвался Смитом, был примерно того же возраста и роста, и имел татуировки, типические для моряков. Но, редакция журнала не знала главного. Молчаливый Смит сразу после своей смерти в 1915 году был опознан как некий Майкл Маккенна.

Вердикт капитана Смита

Секреты гибели «Титаника»: Скрытые причины странного поведения пассажиров и экипажа во время трагедии
Мемориал «Титаника» в Саутгемптоне.

Сразу после катастрофы газеты называли Смита героем, храбрым капитаном, какой погиб вместе со своим кораблём. Злодеем выставляли Дж. Брюса Исмея, руководителя White Star. Он спасся в одной из спасательных шлюпок. Исмея винили в том, что он давил на Смита, чтобы тот поддерживал неразумную скорость.

В ходе последовавших за этим британских и американских расследований вырисовалась немало сложная картина. Смита обвинили в игнорировании предупреждений о ледовой обстановке с других кораблей и в неспособности снизить скорость корабли до соответствующих условий. Британское расследование, по сути, оправдало капитана, заявив, что он не сделал того, чего бы не сделали другие капитаны. Американское расследование было лишь немножко более суровым. Сенатор от Мичигана Уильям Олден Смит, возглавлявший следственный комитет Сената, заявил, что «безразличие капитана Смита к опасности было одной из прямых причин этой ненужной трагедии». Но сенатор также воздал ему должное за его «мужественное поведение и нежную заботу о безопасности дам и маленьких детей», а также за его «готовность умереть».

Секреты гибели «Титаника»: Скрытые причины странного поведения пассажиров и экипажа во время трагедии
Архивная фотогорафия «Титаника» перед его первым и последним путешествием.

Почему вначале не было никакой паники

Дело в том, что люди просто не осознавали всей глубины опасности. Когда их впервые вызвали на палубу возле полуночи той ясной безоблачной ночью, никто даже представить себе не мог, чем это в итоге закончится. Никто не знал, например, что спасательных шлюпок было образцово вдвое меньше необходимого. Или что корабль, видимый вдалеке, не придёт на помощь. Или что столь знаменитый, гигантский корабль действительно затонет.

Секреты гибели «Титаника»: Скрытые причины странного поведения пассажиров и экипажа во время трагедии
Убивец «Титаника».

Безусловно, когда стало не хватать спасательных шлюпок, началась некоторая паника. Потом корабль начал приметно крениться, и всё, что не было прибито к полу, превратилось в высокоскоростной снаряд. Но даже несмотря на это, паники в полном смысле этого слова не было и тогда. Популярные кинофильмы и другие инсценировки катастрофы показывают отдельные случаи хаоса и трусости, но большинство выживших рассказывают совсем другую историю.

«Не было никаких беспокойств, паники, и никто не выглядел особенно напуганным», – заявила пассажирка первого класса Элоиза Смит на слушаниях в Сенате США по предлогу катастрофы. «У меня не было ни малейшего подозрения относительно нехватки спасательных шлюпок, иначе я никогда не оставила бы своего супруга».

Секреты гибели «Титаника»: Скрытые причины странного поведения пассажиров и экипажа во время трагедии
Спасательных шлюпок не хватало на всех, но об этом тогда никто не знал.

«Я наблюдал за лодками по правому борту, поскольку они последовательно наполнялись и опускались», – известил врач Вашингтон Додж. «В течение этого периода не было ни паники, ни признаков страха, ни необычной тревоги. Я не видел, чтобы ни дамы, ни дети плакали. Не было никаких свидетельств истерии …»

Секреты гибели «Титаника»: Скрытые причины странного поведения пассажиров и экипажа во время трагедии
Погрузка женщин и детей в спасательные шлюпки.

Даже выжившие, какие остались на «Титанике» после того, как последние спасательные шлюпки отплыли, а они сами вскоре оказались в ледяной воде, не сообщают об истерии или панике. Чарльз Лайтоллер, самый высокопоставленный член экипажа из выживших, отвечал за погрузку спасательных шлюпок на левом борту. Он сообщал: «Не было никакой давки или толкотни». «Все мужчины вели себя вежливо по отношению к женщинам и детям. Они не могли бы стоять тише, даже если бы бывальщины в церкви».

Секреты гибели «Титаника»: Скрытые причины странного поведения пассажиров и экипажа во время трагедии
Музыканты, которые до последнего играли на палубе тонущего корабля и пошли на дно вместе с ним.

Секреты гибели «Титаника»: Скрытые причины странного поведения пассажиров и экипажа во время трагедии
Памятный мемориал музыкантам «Титаника».

Крушение в замедленном движении

Тот спокойный неторопливый темп, в котором события разворачивались в последние часы «Титаника», может дать ключ к разгадке. Корабль задел роковой айсберг в 23:40 14 апреля, образовалась цельная серия пробоин ниже ватерлинии. Многие пассажиры были в то время в постели, и немногие выжившие сказали, что не заметили ничего особенного. Лишь когда стюарды начали будить пассажиров, предлагая им одеться и выйти на палубу, это сделалось для людей первым намёком на то, что что-то не так.

Секреты гибели «Титаника»: Скрытые причины странного поведения пассажиров и экипажа во время трагедии
Люди до последнего отказывались верить, что этот красавец-лайнер может пойти ко дну.

Лишь в 00:05 члены экипажа начали раскрывать спасательные шлюпки. Прошло ещё 40 минут, прежде чем первая из них была спущена на воду. В это же время экипаж начал запускать ракеты. Люди, какие часто путешествуют, сочли бы это серьёзным сигналом бедствия, но менее опытные и здесь не углядели ничего из ряда вон выходящего. Экипаж продолжал загружать пассажиров в спасательные шлюпки, пока заключительная из них не была спущена на воду в 2:05. Спустя пятнадцать минут «Титаник» скрылся в пучине…

Секреты гибели «Титаника»: Скрытые причины странного поведения пассажиров и экипажа во время трагедии
Тонущий «Титаник».

Секреты гибели «Титаника»: Скрытые причины странного поведения пассажиров и экипажа во время трагедии
То, что осталось от «Титаника» ныне.

Люди до самого конца не верили, что происходящее очень серьёзно. Может им казалось, что это просто не может быть правдой? Ведь «Титаник» именовали непотопляемым. Некая защитная реакция? Крушение «Титаника» по сей день остаётся крупнейшей морской катастрофой мирного времени. Эта ужасная трагедия продолжает будоражить сознание людей. Эта тема постоянно вдохновляет на новые исследования, написание книг, создание кинофильмов, спектаклей и даже мюзиклов.

Секреты гибели «Титаника»: Скрытые причины странного поведения пассажиров и экипажа во время трагедии
Самая известная сцена из фильма «Титаник». Картина получила 11 Оскаров из 14 вероятных.

Если вас интересует история «непотопляемого» гиганта, прочтите нашу статью о том, как прогуляться по затонувшему «Титанику» и увидеть легендарный корабль своими глазами.